Tag: Tommy Cowan

Regalo de cumpleaños

El comentario de Juanra con su enlace el pasado día 6 fue un auténtico regalo de cumpleaños. Me dejó de piedra. Nunca había visto ese vídeo, ni sabía que existía y además deja abierta un buen montón de ilusionantes opciones. Os dejaré el enlace, ya que no sé poner vídeos de dalymotion aquí.

Aprovecho para que alguien me diga cómo hacerlo.

17_juni_1980_-_gr_na_lund.jpg

La imagen está tomada en el Gronalund de Estocolmo en la gira del 80. Un rápido repaso con varios saltos del principio del show de Bob, incluyendo imágenes del previo de las I Threes y de la intro con Tommy Cowan (del que sé que estuvo en gira pero al que no había visto en ninguna imagen en escena). Se puede ver a Bob en “Natural mystic” y “Positive vibration”.

Para el sonido traigo una mala noticia. No corresponde al concierto de las imágenes. está grabado en Deeside, en el Reino Unido, en el penúltimo show de la gira.

Gracias Juanra. Una tremenda aportación a este blog.

Y ESTE ES EL ENLACE


tanatik@hotmail.com

8 Febrero, 2010

Uprising. 0

cd-uprising.jpg

Rodeado de políticos que se matan entre ellos, francotiradores rastas, mujeres dispuestas a cualquier cosa y mánagers que lo estafan (en 1980 se separa sucesivamente de Tommy Cowan, gerente de Tuff Gong, y de Don taylor, su mánager), Bob lucha en solitario contra el espectro de su enfermedad. Aún le queda tiempo para leer la Biblia (“la gran central donde cargar nuestras humildes pilas”, me confesó una vez) y juega al fútbol en el parking de Tuff Gong al acabar la jornada; pero ya ha perdido todo resto de inocencia. El álbum que compone por esa época y que saldrá a la luz en 1980 es el anuncio de un nuevo período, más reflexivo, más amargo. Uprising habla de nacimientos, traiciones y gente perdida (“Coming in from the cold”, “Bad card”, “Pimper´s paradise”) y del hecho de que no siempre se puede contentar a todo el mundo (“Could you be loved”). “Redemption song” es la cumbre de este álbum de reencuentro consigo mismo. Muchas generaciones versionarán esa balada desnuda en la que Bob afirma que no ha compuesto más que “canciones de redención”. Resume su destino en “Work”, el lamento de algien que se ha pasado la vida trabajando y aspira al reposo, aunque la estructura de la canción, “sólo cuatro días, sólo tres días, sólo dos días…” tiene el tono de una fúnebre cuenta atrás. Su “domingo”, su remanso final bien podría ser África, que ha visitado en varias ocasiones, y adonde lo llevará el tren para Sión (“Zion train”), según afirma.

Hélène Lee. “Trenchtown reggae. En las calles de Bob Marley”

tanatik@hotmail.com

2 Junio, 2009

Viva la República

No es esta entrada para hablar de una costumbre habitual y clásica de la música jamaicana, no sé si heredada a no, pero si que ha trascendido a otros países y ámbitos, de ponerse títulos a modo de nobiliarios entre músicos y cantantes. No sé mucho de su historia, y de qué puede haber en común desde los tiempos de Lord Fly a los actuales. O de cómo algunos incluso fueron ascendiendo, porque hubo gente como King Jammy, el rey del bucle a finales de los 80, que fue Prince Jammy.

Porque lo de llamar a Bob Marley el “Rey del reggae” no es más que un clásico popularizado entre la prensa musical occidental, no muy diferente de quienes llaman a Michael Jackson el “rey del pop”. Tampoco tengo muy clara la historia de los alias de Bob, quién le llamó Gong, Tuff Gong o Skipper, pero esa es otra historia.

“El único rey es su Majestad Imperial Haile Selassie” era la respuesta de repertorio de un Bob pelín cínico cuando los entrevistadores le sacana esa cuestión, cosa que pasaba a menudo. dejaba siempre claro que no le gustaba. “Etiquetas para catalogar”, dijo sobre eso en alguna ocasión.

Diferente de otros casos. No sé por qué, por ejemplo, al gran dennis Brown se le presentaba como el “príncipe coronado”, pero a Bob jamás se le llamó así en escena por parte de uno de los suyos. Tommy Cowan si dijo, por ejemplo, y ,me llamó la atención, “en Jamaica le conocemos como Mr. music”.

Curiosamente, el rey que jamás lo reconoció, sí fue tratado así por algunos de sus herederos. recién fallecido, Rita, que presentaba su “Who feels it knows it”, se hacía tratar como reina. “Bob era el Rey y yo debo continuar siendo su Reina”, declaraba. Tiempos de insuperable soberbia que fue cortada por lo sano por Charles Comer, un ex-jefe de prensa de Island que había colaborado, además de con Bob, en lanzamientos por parte de Peter Tosh y Judy Mowatt, y de quien se dice que era el único capaz de poner a Rita en su sitio.

En definitiva, a mí tampoco me gusta mucho eso del Rey del reggae. El reggae no es tan piramidal como nos lo pinta la prensa del pop. Tiene más forma de república que otra cosa. Y si algo fue Bob en todo ello, fue un magnífico embajador. De eso no me cabe duda.

Aprovecho que sigo sin poder subir fotos para decir que incluyo en esta entrada los retratos de todos los monarcas felizmente reinantes (fantasmagórico Benito XVI incluído) que no merezcan, como mínimo, la tortura más horripilante que ellos pueden temer para sí: que los pongamos a trabajar.


tanatik@hotmail.com

4 Abril, 2009

Tommy Cowan

munich_12.jpg Hoy os presentaré a otros de los habituales alrededor de Bob Marley, al que muchos conoceréis por haber sido el MC de infinidad de festivales, sobre todo de muchas ediciones del Reggae Sunsplah: Tommy Cowan.

A finales de los 60 fue componente de un grupo llamado The Jamaicans. En 1974, apoyado por Byron Lee se introdujo en la producción y la distribución de discos por la isla. Creó su sello Starapple y la distribuidora Talent Corporation, esta última junto a Gayman Alberga y su amigo de los Dynamic Studios Warwick Lee. Distribuyeron los primeros LP´s en solitario de Bunny y Peter así como el sencillo “Knotty dread” de Bob.

Entonces comenzó a introducirse en el círculo más cercano a Marley, que lo situó en Tuff Gong. Cuentan que Bob siempre contaba con los detalles para disponer a sus hombres y si su reciente mánager, Don Taylor, era, entre otras cosas, un hombre del PNP, situó también en su discográfica a Tommy Cowan, un hombre del JLP. Fue la persona que presionó, como ya os conté, a Bob para que no subiera al escenario en el Smile Jamaica Concert.

En el año 80 comenzó a viajar en las giras de Bob, encargándose de controlar los turnos de prensa en los hoteles donde se hospedaban. Fue a Zimbabwe en las ceremonias de la independencia también.

En la foto lo podéis ver en Munich, al principio del Uprising Tour, en un transbordador por un lago, con una mujer que no sé quién es y Aston barret a la derecha, y Tyrone y Bob a la izquierda.

tanatik@hotmail.com

20 Febrero, 2008

En el Gleaner

El Gleaner, el periódico jamaicano, aprovechó el aniversario de Bob para entrevistar a varias personas que coincidieron con Marley en varios períodos de su vida.

Primero con un tal Cat, un vecino de Trenchtown que ya conoció a Bob cuando tenía once años, en Santa Ana. La verdad es que da una imagen bastante apologética del rasta, sobre el que cuenta que ya su padre solía decir que sería un gran hombre. Le vio en algunas primeras actuaciones y lo presenta como “padre espiritual” sobre su faceta musical.

live.jpg

Cierra el artículo Lorna Wainwright, manager en los estudios Tuff Gong. Su primer encuentro con Bob le lleva a la Island House de Hope Road. Lorna buscaba trabajo y Bob le preguntó si era rasta. Le dijo también que no se preocupara, que pronto tendría su propia compañía y que sería rasta en su funcionamiento. Y que entonces ya no tendría problemas para encontrar empleo. Cumplió.

Y también habla en el artículo Tommy Cowan. Cuenta su viaje con Bopb a la gira europea y a la fiesta de la independencia de Zimbabwe. “Lo mas importante que Bob hizo fue demostrar que lo principal es influir, causar un profundo impacto en la gente. Mucho más que el dinero y la fama”.

Pero dejo a Cowan, uno de esos secundarios que siempre andaban junto a Bob para la entrada de mañana. Y algo de Zimbabwe para la de pasado mañana.

tanatik@hotmail.com

19 Febrero, 2008

Vigilia

Tres o cuatro horas. No más. Eso es lo que solía dormir Bob Marley. Hay numerosísimos testimonios sobre ello, y es algo que siempre ha llamado la atención de quienes lo rodeaban. Y no tiene nada que ver, tal y como he leído en varias ocasiones, con la necesidad de aprovechar el tiempo que tienen quienes saben sus días contados. Siempre había sido así. En Island House siempre han dicho aquello de “el último en acostarse y el primero en levantarse”.

Repaso una interesante entrevista con el francés Bernard Loupias sobre la situación política de Jamaica en el 80, que guardo para la serie de entradas sobre Bob, Manley y el PNP que está al caer. Y os transcribo aquí parte del artículo para ilustrar el tema de hoy, y como ejemplo de la frenética agenda del rasta en plena gira europea.

677_342.jpg

“Son las dos de la mañana. Estoy en mi habitación del hotel. Alguien llama a mi puerta; y me espabilo de repente. Abro la puerta: es Tommy Cowan, el encargado jamaicano que me dice: ¡“Bob desea verte, ahora! Debajo de una luz de neón pálida, espera Marley, sólo, sentado junto a una mesa, sus ojos febriles. No puedo creer que él es el mismo músico joven lleno de energía y salud que ya había entrevistado tres años antes en Londres, pero pienso que su transformación física es debido al viaje duro. Él inspira profundamente: ¿sobre qué deseas hablar? “Bob Marley está en Francia para un viaje que comenzó en Grenoble para promocionar “Uprising”. Ahora estamos en Burdeos; el concierto ha sido fantástico: dos horas de magia pura. Después del concierto, a pesar de la fatiga, Marley recibió a un grupo de estudiantes africanos. Dos meses anterior, el 17 de abril de 1980, Bob Marley realizó un concierto histórico en Zimbabwe, que celebró el día de independencia, y esta noche las preguntas tratan la lucha contra el apartheid, la lucha de la liberación y el futuro del continente negro. Respuestas de Marley con la seriedad más grande, mientras que juega distraídamente con su toalla. Acaba con ellos y pienso que no voy a entrevistarle. Pero él no se ha olvidado de mí”.

15 Junio, 2007

Smile Jamaica 1

No es mi intención hacer una historia de la crisis político-social de la Jamaica del 76. Pero no puedo obviar la situación que se produjo una vez Manley y su PNP ganaron las elecciones del 72 (con Bob Marley apoyando su causa, tema del que hablaremos en otra ocasión).

La habitual confrontación jamaicana atravesó su Rubicón, y un gobierno de izquierdas representaba en el Caribe de aquellos tiempos la subversión financiada y organizada por los USA. Y la llegada de armas para potenciar la desestabilización. La corrupta Jamaica se convertía en un pequeño capítulo de la guerra fría.

sj2a.jpgY así, mientras Bob arrasaba los escenarios británicos finalizando la gira de “Rastaman Vibration” el Gobernador decretaba el 19 de junio la Ley Marcial. Michael Manley estaba convencido de que la CIA iba a colocar a su hombre, Edward Seaga, con un golpe de estado.

Marley ya barruntaba que su posición debía ser otra. Su imagen, potenciada con las incendiarias letras de sus canciones, ya lo iba situando como apoyo de Manley. El seguimiento que le hizo la CIA apoyaba esa idea, y quizá, pese a ser bienintencionado, Marley cometió un error importantísimo. Olvidó aquel “nunca dejes que un político te haga un favor…” que cantaba en “Revolution”.

Posiblemente Bob Marley quiso aceptar el papel que le correspondía, el papel que habían tenido los Higgs o Planno en Trenchtown, el papel del líder rasta, el papel de soporte cultural y moral en medio de la guerra de bandas, pero esta vez el juego era muy fuerte. Bob publicaba “Smile Jamaica”, un single con dos versiones de la canción, Una canción inocua, de unidad, grabada para encabezar un festival que se iba a realizar el 5 de diciembre. Hay quien dice que la idea partió del gobierno, pero la tesis que yo considero mas acertada es la que considera a Bob como autor de la idea. Se lo contó a Taylor, su manager, que habló con Manley, dispuestísimo a colaborar. Todo así quedó preparado para el 5 de diciembre en el National Heroes Circle en Kingston.

Pero el PNP y Manley asestaron una puñalada trapera a Marley. Una vez movilizada la promoción del festival, adelantaron la fecha de las elecciones a dos semanas después del show. Un acto a favor de la unidad se conviertió casi en un show de campaña. Y así lo entendieron todos. La situación de Bob Marley era más delicada que nunca.

sj2b.jpg

Mi querida Hélène Lee lo explica muy bien: “Algunas días más tarde llega el golpe de efecto: el gobierno anuncia elecciones generales para el 20 de diciembre, sólo quince días después del concierto. Para Manley es un buen golpe; para Marley es un desastre. Él, que quería mantenerse al margen de las facciones, se encuentra metido en la campaña electoral, a todas luces recuperado para el PNP. Piensa por un momento en anularlo todo, pero, ¿cómo explicar el asunto en los ghettos sin desatar nuevos disturbios?. Sin embargo, todo el mundo le aconseja que lo deje estar: anónimas voces por teléfono, el acelerado enviado de la embajada americana, los amigos del JLP como Tommy Cowan… ¡incluso Claudie, el jefe de las bandas de Tivoli, le escribe desde la cárcel para decirle que renuncie!.”

En la madrugada del 25 de noviembre Bob se despierta sudado y sobresaltado. Una vez más, y hacía tiempo que no le ocurría, un sueño le producía un enorme desasosiego. Esta vez un sueño de pistoleros. Los disparos le retumbaban en los oidos, pero no tenía una imagen clara de quiénes los efectuaban. En el sueño sólo aparecían sombras.

El ambiente era tensísimo entre los Wailers. Marcia Griffiths discutió con Bob y se fue de Jamaica. El lunes 29 de noviembre (el siguiente domingo era el concierto), el PNP puso una Echo Squad (vigilancia armada) en Island House. Nadie pudo entrar sin su permiso, ni siquiera un pistolero del Concrete Jungle que iba todos los días reclamando a Marley 2000 dólares por las deudas de un amigo en el hipódromo, controlado por la mafia que lo envió todos los días hasta… el viernes, que el pistolero no apareció.

Mucha gente rara merodeó la casa de Bob esos días. Incluso Marley le confesó a su amigo Trevor Phillips, miembro del Consejo de Paz, que había visto a Jim Brown (ver comentario del 4 de junio), el guardaespaldas de Seaga junto a su casa la noche del jueves.

2 Diciembre, 2006

Humor inglés

Sigo rumiando el tema de la sentencia. Me parece de una injusticia atroz. Lo siento por Aston, pero también por Al, Junior, Wya, Tyrone, Seeco y, sobre todo, por el gran Carlton Barret, quizás el instrumentista de reggae que más me apasiona todavía. A raíz de eso se me ha ocurrido una tontería, pero, aprovechando que me va a servir para contaros un par de anécdotas de Bob, la voy a compartir con vosotros.

stabarbara76.jpgMe gusta el llamado humor inglés. Esa socarronería cínica que puede ser a veces brutalmente agresiva y que también los americanos conocen como “el humor judío de una sola línea”. Y los españoles, que también han tenido talentos tan brillantes como el de Jardiel. Me gustaría tener muchas frases de esas dichas por Bob, pero, no nos vamos a engañar, ésa no era su personalidad. Sin embargo, alguna vez sí se ha sacado de la guantera un par de respuestas brillantes. Una agresiva y otra mucho más irónica.

Una de ellas, que se puede ver en algún documental de los editados, a un periodista de esos plastas que iba detrás de él provocándole con preguntas molestas. En una de estas, el periodista le suelta a bocajarro: Eh, Bob, ¿qué tengo que hacer para ser rasta?. create a word cloud . Y Marley, se da la vuelta y mirándole fijamente le suelta: “Nacer de nuevo”.

La otra la cuenta Tommy Cowan, que un día entra a la oficina de Tuff Gong y se encuentra a Bob trabajando y escuchando a los Bee Gees. ¿Qué haces escuchando esto?, le pregunta. Y Bob dice: “Estos chicos han vendido más de diez millones de discos el año pasado. Algo bueno harán. Por eso les escucho.” ¿El qué?, pregunta Cowan. Y Bob dice: “Eso trato de averiguar”.

Y todo esto viene porque se me ha ocurrido que Rita podría decirle a Aston Barret: “Yo era su esposa y tu sólo eras un bajista”, pero Barret siempre podría decirle: “Pero a mí siempre me fue fiel”.

16 Mayo, 2006


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