Tag: The Meditations

El cuándo

Independientemente, aunque sirva como otro dato a sumar, de que John Massouri cuente que, a finales del 78, cuando “Babylon by bus” era internacionalmente publicado, era “Blackman redemption” el tema de Bob Marley que sonaba en Jamaica, hay una historia que ajusta mucho mejor la fecha de la grabación.

Cuando Bob grabó en Londres en 1977, con músicos de Aswad y Third World, el “Keep on moving” y el “Punky reggae party”, Lee Perry se llevó las pistas de este último a sus estudios en Jamaica. Fue allí cuando pidió a The Meditations que grabaran las voces de acompañamiento. Para aquella canción Bob y el trío vocal no coincidieron en el estudio.

A Bob Marley le agradó mucho el trabajo que hizo el trío vocal. No me extraña, a mí también me parece magnífico, así que no dudó en buscarlos para meter voces en las nuevas canciones que grababa en Dynamic con Perry. Con el habitual estilo directo de Marley, localizó a Danny Clarke, uno de los miembros del trío, lo metió en un taxi y le dijo que no volviera hasta que localizara a sus dos compañeros. Cuenta Danny que le costó muchísimo, que no estaban en ninguno de los estudios de la ciudad, y que, además, cuando por fin encontró a Ansel Gridland en Idlers Rest, este pensó que era una broma.

Pero para lo que nos interesa, lo importante viene después. Una vez grabaron las canciones, Bob, que ya estaba también ensayando para el Peace Concert en Strawbwrry Hill, les preguntó por su presencia en el show y le dijeron que no iban a participar.

Así que (y esto ya lo traté de refilón en una entrada a la que volveré muy pronto por otra cuestión) Bob fue donde el organizador, Tommy Cowan, a exigir la presencia de The Meditations en el festival. Y el pobre Cowan no tuvo más remedio que acceder, a pesar de que la lista estaba cerrada.

Y esto nos pone el cuándo, o sea, la grabación de “Blackman redemption” y “Rastaman live up” antes del Peace Concert. O sea, dando la razón a Lindsay Donald.

Tanatik.

14 Mayo, 2013

El mejor desayuno

Ya os he contado que el 29 de junio del 80 yo estaba en Madrid, y me tuve que comer la suspensión del concierto de Bob Marley cinco horas antes del inicio. Lo que no sé si os he contado es lo que hice por la mañana.

Estuve en unos cines que había (igual hay) en los bajos del rascacielos de la Plaza de España viendo la película “Reggae Sunsplash”. Allí me quedé fascinado por la irrupción de Bob con un tema que no conocía, que más tarde grabé metiendo un radiocassette en un cine de Zarautz y ya en agosto del 83 consiguió que empezara la audición de mi flamante copia de “Confrontation” por el final. Lo de la versión single Tuff Gong y mis queridos The Meditations vino mucho después.

Hoy, más de treinta años después, es muy recurrente que empiece un día poniéndome ese tremendo “Rastaman live up”en youtube o dailymotion para encarar la jornada. Todavía lo considero como la más impactante imagen de Bob en directo. Simplemente brutal.


bob marley "rastaman live up"concert live por 974timan

Tanatik.

15 Marzo, 2011

Stop killing one another

Entre las muchas cosas que fueron apareciendo con los años, tras desaparecer Bob, estaban un buen montón de grabaciones en su mayoría acústicas de la época en que Bob y Rita colaboraban con la gente de JAD. Con ellas, ya lo sabéis, se ha hecho de todo. Incluso algunas cosas bien.

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Entre coleccionistas siempre han circulado acústicos de por entonces, bien sueltos o bien englobados en colecciones con nombres como “Eleanor Rigby tapes”, llamadas así por aparecer esa canción, aunque no la voz de Bob cantándola.

La posesión más valiosa por entonces (ahora todo , o casi, está en la red) era esta canción suelta, que, no sé por qué, nunca se englobó en esas “trading tapes”.

“Stop killing one another” se dio en llamar a esta grabación de más de un cuarto de hora en la que Bob trabaja con una canción, acompañado de su guitarra. Como curiosidad, la utilización de Bob del falsete, una forma de cantar que a mí en particular nunca me ha seducido (aunque a The Meditations se lo permito todo).

En definitiva, un curioso recuerdo que no dudo entusiasmará a quienes no lo conocían.

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audio: Stop killing one another (acústico 68)

tanatik@hotmail.com

21 Mayo, 2010

Hola Bob

La vida es así de rara, pero la verdad es que hay veces que uno pierde el control. Tiro de blog a diario, pero es posible que pase muchos días sin escuchar a Bob Marley. El día a día tiene sus tiempos y a veces uno no puede nada. Y últimamente, en el coche, mi reducto de tranquilidad porque soy comercial y hago muchos kilómetros, mis compañeros son The Meditations, el trío vocal que más me emociona, unos salmos que el día que me ponga a quemar iglesias reconoceré que por lo menos sirvieron para que Prince Far I les pusiera su alucinante voz y Don Carlos, que aún no sé qué tiene de especialmente bueno pero me gusta mucho, su “Harvest time” está desde hace años entre mis predilectos.

Y para encontrarme con Bob tiro de cosas como este vídeo. Tuve muchos años el viejo Santa Barbara y me encontré con esta joya cuando lo publicaron entero. Me gusta horrores. Lo que no tiene de bueno no importa, es absolutamente natural, 100% Bob Marley. De esas cosas por las que merece la pena vivir.

tanatik@hotmail.com

7 Marzo, 2010

Soñando despierto

Me supongo que, una vez pasados los años y los éxitos, hacer la lista de temas para tocar en un concierto no debe de ser fácil. Una vez se ponen los inevitables, que en el caso de Bob en el 80 están más cerca de la docena que de la media, y se añaden los temas del disco que se está presentando, no queda hueco para muchas sorpresas.

En los primeros conciertos de las giras se suelen ver más fácil esas sorpresas y pruebas. Luego, transcurriendo la gira, la lista se estabiliza y no suele haber grandes variaciones.

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Sin embargo, en los ensayos previos a esas giras si se suelen escuchar. Y uno se pregunta porque no aparecieron esos temas de vez en cuando en los conciertos.

“Rastaman live up” era un sencillo jamaicano. Ni siquiera habían participado las I Threes en los coros, y sólo se interpretó en el Sunsplash. Una pena. Me parece un tema magnífico para haber sonado en la gira del 80. Lo que sí sabemos es que se ensayó en los Criteria antes de la definitiva tournée por los USA. Potente y descarnada. Y con Tyrone, a modo de anécdota, parafraseando a mis admiradísimos The Meditations (mi coche necesita el abrumador “Guidance” más que la gasolina) haciendo el core de “Iwa Iwa”.

En fin… soñando despierto.

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audio: Rastaman live up (Ensayo en Criteria Studios. Miami. 19800914)

tanatik@hotmail.com

21 Noviembre, 2009

Rehaciendo un clásico

No es una canción que haya puesto mucho. Una lástima, ya os dije que es de mis favoritas. Pero no tengo muchas versiones de “Small axe” que presentar.

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Mi única grabación en directo ya la puse, y de estudio sólo dispongo de una demo, que es lo que pongo hoy. Hay también una nueva versión en el disco infantil que han sacado con sus canciones. Aunque tiene cosas que me enervan, a veces la escucho. Entre las muchas virtudes de la canción, incluyendo el genial texto del estribillo, se encuentra en mi opinión una enorme toma de coros de Bunny y Tosh. La firmarían mis admiradísimos The Meditations.

La versión es muy similar a la conocida. Tan sólo se diferencia en ciertos aspectos de guitarra, incluyendo un fraseo previo a la canción, y la toma de rítmica, que es diferente al disco.

Esta demo circula desde hace muchísimos años. Entre sus peculiaridades, aunque no muy rara tratándose de 1973, es que está grabada en mono. Aquí no os llamará la atención. Todo lo que pongo, por motivos de espacio, está en mono.

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audio: Small axe (Demo 73)

tanatik@hotmail.com

6 Noviembre, 2009

Grabando con Lee Perry. 13

En verano de 1975, finalizada la exitosa gira del “Natty dread”, Bob volvió a tener en Jamaica uno de sus habituales paseos musicales con Perry. Con sus alzas y bajas, la relación musical siempre existió. No hay que olvidar que Perry también participó ese mismo verano en las históricas sesiones del “Jah live”.

Bob estuvo en Black Ark ese mes trabajando con Perry en dos canciones que no se conocieron hasta una década más tarde, cuando aparecieron las cintas en poder de Pauline Morris, la compañera de Perry. Eran “Rainbow country” y “Natural mystic”.

No son grabaciones muy sofisticadas. Ambas sobre caja de ritmos y, como curiosidad, decir que fue la primera colaboración entre Marley y The Meditations, que pusieron sus voces para los coros.

Me sorprende sobremanera que aún haya dudas sobre la existencia de la edición británica de Daddy Kool de “Natural mystic” en un maxi británico del 86. Ni siquiera aparece en el exhaustivo trabajo de Roger Steffens. Pero sí que existe, y esta vez puedo dar fe de ello. Yo mismo me lo encontré en Londres, en octubre del 86, en una tienda en Dean Street. No los conocía. Compré ese maxi y otro con “Rainbow Country”, que tenía un tema de Augustus Pablo con los Upsetters en su cara B. Una tienda maravillosa, con una enorme colección de discos de reggae de segunda mano, a muy buen precio, de los que adquirí un buen puñado y todavía me acompañan. Mi idolatrado “Soon forward” de Gregory Isaacs entre ellos.

Ahora, como pasa, afortunadamente, con casi todo, se pueden encontrar estos temas sin dificultad. Os dejo con ese “Natural mystic”, preludio del que, con un arreglo tan minimalista como genial de los Wailers, abriría “Exodus” un par de años más tarde.

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audio: Natural mystic (Black Ark 75)

tanatik@hotmail.com

25 Junio, 2008

Último trabajo con Perry… y dominó

domino.jpgYa os he contado en alguna ocasión que Bob viajó a finales del 78 a África, a Kenia y Etiopía. Su exilio llegaba a su fin y en Island House se finalizaban las obras del estudio Tuff Gong. Fue por entonces cuando se produjo la última colaboración entre Bob y Lee Perry en los estudios de este último.

Se grabaron cuatro temas en aquellas sesiones. Dos que se publicaron en sencillos jamaicanos, “Blackman redemption” y “Rastaman live up”, con los coros de The Meditations. Por cierto, que fue Bob quien impuso a los organizadores la presencia de este gran trío vocal en el Peace Concert. También “I know a place”, que fue publicado con una cutre-remezcla hace unos años y otro más llamado “Who colt the game”. Estos dos últimos fueron grabados por Rita en su tercer disco antes de que se conocieran en la voz de Bob. Por cierto, yo los escuché por primera vez en una cinta que me dio un habitual de esta web, el amigo Andres Garvey, en la primavera del 95 en Madrid, y que conservo como un tesoro.

Tengo debilidad por el último de los temas. Sobre un drop ternario, no sé si con Carlie a la batería, pero con un juego de charles digno de él, surge ese Bob desgarrado, que parece cantar como si le fuera la vida en ello. Puro fuego. El tema se conoce en varias mezclas. La que podéis escuchar aquí es la conocida por “echo mix”, más que nada por un apunte de voz con delay a la entrada de la grabación. En esta mezcla no hay más voz que la de Bob, y la batería está mezclada muy alta, produciendo un efecto muy especial. Acaba enganchando.

Una curiosidad. En el texto, Marley menciona el juego del dominó. Es muy popular en Jamaica, como en otros muchos países; y era un pasatiempo al que el rasta solía dedicar algunos de sus pocos ratos libres. Como en el autobús en el que se dirigía a su último show en París en el 80 que podéis ver en la foto de arriba. O en casa, con Seeco y otros conocidos como en la foto que podéis ampliar aquí abajo.

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audio: Who colt the game (grabación con Lee Perry en 1978)

PD. El programa en el que subo las entrada ha cambiado. Y no encuentro botones de alinear izquierda o derecha y centrar que utilizaba para colocar fotos entre el texto. Así que, mientras me entero, me imagino que el formato saldrá un poco raro. mantendré mi costumbre de, cada dos semanas, llamar llorando al webmaster pidiendo ayuda.

12 Mayo, 2007

Bob Marley and The Meditations

“Rastaman live up” es una de mis canciones favoritas de Bob. Entre otros motivos, por uno sentimental. El 28 de junio de 1980 estaba yo en Madrid, emocionadísimo porque creía que iba a ver a Bob Marley al día siguente. Ese día fui a unos cines que había debajo de la torre de la Plaza de España a ver la película “Reggae Sunsplash”. Y me quedé clavado viendo a Bob interpretar este tema, que aún no conocía. Al año siguiente vi la película en un cine de Zarautz, en Gipuzkoa, y grabé con un cassette todo lo que pude. No escuché una grabación del tema hasta la salida de “Confrontation” en 1983.

Ese año conseguí un disco de importación que aún guardo como oro en paño, y que me parece soberbio. El “Guidance” de The Meditations, que recomiendo fervientemente. El tiempo los ha convertido en uno de mis tríos vocales favoritos.

rastaman.jpg rastaman2.jpg

Bob Marley tocó “Rastaman live up” en el Sunsplash porque Tuff Gong había publicado el tema en Jamaica ese 1979. Fue grabado en Black Ark, los estudios de Lee Perry, en lo que fue la última colaboración entre ambos. Y en esa versión original, fueron nada más y nada menos que Ansel Gridland, Winston Watson y Danny Clarke, o sea, mis queridos The Meditations quienes se encargaron de los coros. Después de morir Bob se grabaron los de las I Threes para la versión, diferente, incluida en “Confrontation”.

Por cierto, si de este párrafo anterior quitáis “Rastaman live up” y ponéis “Blackman redemption”, sigue siendo igual de válido.

En 1982 fue nuevamente publicado por Tuff Gong International (el single de sello blanco)

En la demo de estudio que os incluyo, con sonido flojito, podréis escuchar las personalísimas armonías de The Meditations, a Bob cantando en otra toma lo de David, Goliat y sansón, además de un extrañísimo final.

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audio: Rastaman live up (Demo en Black Ark. 1979)

5 Octubre, 2006


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