Tag: Chris Blackwell

MARLEY – La película.13

Unas palabras de la entrevista a Ziggy, muy simpático, y unas imágenes de los niños (Stephen, Ziggy y Cedella) que os pongo abajo, cambian el rumbo del documental en un breve inciso. El de Ziggy, y sobre todo Cedella, hablando de su padre. Ya os conté que Stephen no aparece en todo el documental, sin embargo en los extras del DVD vendrán veinte minutos de entrevista con él.

Las palabras de Cedella contando lo que decían de su padre y lo que significaba para ellos vienen acompañadas por el testimonio de Garrick, hablando de lo difícil de las experiencias de Bob Marley.

Y aquí, al volver de nuevo la historia a la música, se produce uno de los, para mí, detalles significativos de la historia que se cuenta y que más han llamado la atención a gente que incluye desde directamente interesados, como Tyrone Downie, a grandes conocedores como Roger Steffens.

Las imágenes nos llevan al playback de “Roots rock reggae” en la televisión holandesa en el 76 y, desaparecidos ya Bunny y Tosh de la banda, la “sustitución” de estos por las I Threes. Los demás, con los Barret como núcleo duro, parecen no existir. Rita, Garrick y, sobre todo Judy Mowatt nos llevan al tour de “Natty dread” (confirmando la calidad de las tomas existentes del show en el Manhattan Center). Eso sí, de este show sólo imágenes, el sonido es “Rebel music”.

De allí al Lyceum, con muchas y buenas fotos de la actuación que originó el mítico “Live” y el propio Chris Blackwell confirmando la llegada de Bob Marley a un público masivo. La imagen de Rita parece decir que ellas fueron el cambio fundamental para el éxito. No me ha gustado nada esta parte.

Parte en la que, además, he visto uno de los poquísimos errores de montaje en el documental, ya que en medio de las fotos del Lyceum, se ha colado una tomada en el Rainbow dos años más tarde que aparece invertida, con las I Threes a la derecha de Bob.

Tanatik.

4 junio, 2012

Cortando textos

En la foto, en realidad pantallazo de vídeo, vemos a Bob en Australia, con una imagen de “Babylon by bus” y su poster del que ya hablamos en su tiempo al fondo. Y del disco queria hablar.

Sabía desde hace tiempo que fue Chris Blackwell quien pidió a Bob que no cantara lo de “nosotros africanos…” cuando se grababa para el “Babylon by bus” por motivos comerciales. Imagino que los mismos por los que “Survival” no fue “Black survival”. Ello me llevó a un error típico de coleccionista.

El segundo de los shows de Boston del 78 circuló (de hecho circula e incluso aquí en el buscador) como si se hubiera grabado en Sttafordshire, donde comenzó la parte europea del tour que luego fue a París e Ibiza. Y como alli Bob no cantaba esa estrofa, supùse que el concierto británico estaba también grabado como los franceses. Luego supe varias cosas.

La primera que no era allí, sino en Boston mes y medio antes. Y la segunda que los dos shows de Boston estan filmados, como quedará claro en la película. Además, en esa grabación no es que Bob no cante, sino que el audio está cortado en “War” y en “No more troubles”.

Pero los shows de París sí se grabaron. Y una de esas versiones llegó al disco. Sin la estrofa, claro.

Escuchándolas, hubiera preferido esta. Creo que es mejor versión. Incluye también a Rhodesia en el texto, lo que enlazaría muy bien al siguiente disco de Bob Marley. Y, sobre todo, por la frescura a la hora de evitar entrar en la última estrofa. Como después de visto todos somos listos, es curioso ahora escuchar a un Bob que parece estar ganando tiempo mientras piensa qué cantar hasta que, por fin, tira por la calle de en medio y acaba con la canción.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: War (Paris. Balthard Pavillion. 19780627)

Tanatik.

14 marzo, 2012

Otro Bob

Este señor de la imagen es Bob Andy. No os voy a contar nada de su vida, más que nada, porque ha tenido la magnífica idea de poner la biografía de su propia web en varios idiomas, castellano entre ellos. Podéis leerla AQUÍ.

El caso es que Andy, la pasada semana en un simposio en el Instituto de Jamaica, en Kingston, comentó que Chris Blackwell le había ofrecido antes que a Bob Marley el acuerdo que este aceptó. Y, que sin embargo, por desconocimiento o por pura incomprensión de lo que era, lo rechazó.

No tengo otras referencias de esta historia, os la cuento tal como me vino, o sea por un enlace al Jamaica Observer cortesía del amigo Carlos Monty. AQUÍ lo podéis leer.

No sé que habrá de cierto, pero el caso en que Andy se quedó sin esa posibilidad. Ah, y sin Marcia Griffiths.

Tanatik.

24 febrero, 2012

Hierba

Hay otra pequeña historia que apareció en los comentarios durante el tiempo en que escribía sobre “Burnin” que pienso que tiene que tener su espacio aquí. Hablábamos del impacto que tuvo la contraportada de “Burnin” con aquella imagen captada por Esther Anderson en la que aparecía Bob Marley fumando un enorme porro, y como Chris Blackwell potenció el efecto colocando otra foto similar tomada en la misma sesión para la portada de la nueva versión de “Catch a fire”.

La marihuana fue profusamente utilizada en la promoción de Bob Marley and The Wailers, y el álbum “Kaya” es el ejemplo más claro. Hay más fotos y dibujos de Bob fumando en discos de Island.

Pero se mencionó un detalle referido a “Rastaman vibration”. No puedo escanear toda la carpeta y lo he hecho justo en la zona del interior que trae junto a las letras la carpeta al abrirse. Allí, junto al texto de “Rat race”, se puede leer lo de “This album jacket is great for cleaning herb”.

Y se me ha ocurrido ir a la versión CD y no, no está. Ha quedado como reliquia del vinilo. En la imagen lo tenéis.

Tanatik.

16 junio, 2011

Burnin.11

Antes de hacer un epílogo de esta serie sobre “Burnin”, cosa que haré mañana, me gustaría recordar (el instinto de viejo coleccionista a veces me traiciona) que aún quedan muchas grabaciones de estas sesiones que quizás algún día podamos escuchar. Estoy pensando, sobre todo, de “I shot the sheriff” tras leer estas palabras de Phil Brown:

“I shot the sheriff fue el trabajo más complicado del disco. Habíamos recibido de Jamaica tres versiones diferentes y lo que Chris Blackwell pretendía era utilizar laprimera parte de una y la segunda parte de otra. Así que hubo que mezclar dos canciones y además añadir algunos coros y la guitarra de Aston Barret”

O dicho de otra forma, los “demo hunters” pueden afilar sus colmillos. ¿Conoceremos algún día las grabaciones de Harry J como hemos podido hacerlo con muchas del “Catch a fire”? ¿Hay previos de “Burnin and lootin”? ¿Cómo es el original de “Iron lion Zion”?

Al tiempo.

Tanatik.

13 junio, 2011

Burnin. 9

Este señor de la foto, en una imagen de época, es Phil Brown. El ingeniero de sonido que junto a Tony Platt y Chris Blackwell trabajó en las sesiones londinenses de “Burnin”. Un tío con una buena memoria, y al que pretendo creerle, entre otras cosas porque al no haber estado en “Catch a fire”, no comete el error de mezclar ambos trabajos, algo que me parece que sucede bastante en las declaraciones de los otros dos.

Pese a su juventud, Brown no era un novato, y su experiencia en estudio contaba con nombres consagrados del rock como Rolling Stones, Small Faces, Traffic y Jimi Hendrix, además de nombres de la industria del calibre de Keith Grant, Glyn Johns y Eddie Kramer. Es este tipo de personas quien nos puede dar una muestra de la reputación de Bob Marley. Cuando Brown es preguntado por los grandes con los que ha trabajado, y eso incluye también a gente como Harry Nilsson, Jeff Beck, Led Zeppelin o Robert Palmer, siempre responde “con Bob Marley”.

En la entrada de hoy quiero hablar de algo que mencionó anteayer Inyaki: la aceleración. Era, no cabe duda, uno de los trucos de Blackwell para hacer más comercial el sonido del grupo, y lo usó profusamente desde “Catch a fire” hasta el “Live”. Pero en “Burnin” fue más exquisito. Entre otras cosas, porque hubo que contar con todos los Wailers en Londres, ya que algunas de las pistas que se grabaron en Jamaica llegaron mal, y hubo que rehacerlas. Por eso no se aceleraron los masters, con el consiguiente problema de subir el tono de las canciones (voz pitufera incluído), sino que se aceleraron las bases rítmicas y se grabó lo demás a la nueva velocidad. Con la transferencia de las ocho pistas mono de Harry J y las nuevas grabaciones, añadida a un potente paquete de efectos, se consiguió un sonido pujante, que respetaba esta vez mucho más el original jamaicano. Posiblemente porque el único músico añadido volvió a ser John “Rabbit” Bundrick.

Ese es un ejemplo de lo que digo del testimonio de Brown. Recuerda perfectamente a Bundrick, que siempre cuenta que estuvo en “Catch a fire” pero nunca dice nada de “Burnin”, grabando con un piano eléctrico y clavinet. Curiosamente Aston Barret recuerda que él grabó esas teclas. Sorprendente, si os digo que Phil Brown recuerda perfectamente que no fue Tosh quien metió las guitarras, sino… Aston Barret!!!

Yo añado una cosa. Meter un moog a una canción nyabinghi… ¿fue una idea jamaicana? En fin, como de costumbre, muchas fuentes y poco agua.

Os quiero poner hoy otro audio. Otra vez “Get up stand up”. Una toma inicial que deja clara cual era la velocidad de crucero natural de los Wailers.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: Get up stand up (demo 73)

Tanatik.

11 junio, 2011

Cape Coast Castle

La vieja fortificación de la imagen es Cape Coast Castle, se encuentra en Ghana y es conocido como “La Puerta del No Retorno”. Desde aquí fueron trasladados con cristiana dedicación y cristiano beneplácito centenares de miles de esclavos desde África hasta América.

Es en este simbólico edificio donde parece ser que se estrenará, en la parte final de este 2011, el esperadísimo (no sólo por su interés, sino que también por su retraso) documental “Marley”, el último que nos han enseñado, el dirigido por Kevin McDonald.

Confío en que sea así. No protesto por lo hecho hasta ahora en trigésimo aniversario de la desaparición de Bob Marley. Por muy conocido que fuera el concierto de Pittsburg entre los coleccionistas, y a pesar de la manía de la familia de tapar piratas clásicos en lugar de sacar material nuevo, la edición es exelente y la oportunidad evidente. Me hubiera gustado algo con gente más realmente cercana a Bob Marley en el show de Pittsburg del pasado septiembre, pero es aceptable la cosa familiar que montaron. Aunque no seré yo quien me mueva para ver la imitación de Julian o el para mí pesadísimo Damian, al que reconozco, eso sí, su gran aportación con el colega de la bandera que lleva en el escenario: una hilarante versión rastafari de la chica del botijo que llevaban las folklóricas allá por mediados del pasado siglo.

Anuncia la familia (o “famiglia”) Marley que para el documental se ha autorizado por primera vez la utilización de los archivos privados de los que disponen, así que centro mi interés en el material nuevo que pueda surgir de ahí.

Curioso también el trío de productores: Ziggy, Chris Blackwell y el productor (como Chris) y heredero (como Ziggy) Steve Bing. Al tiempo.

Tanatik.

12 abril, 2011

Sufriendo en el bus

Ya hemos hablado muchas veces del “Babylon by bus”, un disco que para mí es agridulce. Por su producción. El disco lo mezcló Jack Nuber en los Criteria de Miami, en un trabajo absolutamente ajeno a los Wailers. Ni siquiera Bob, ni Aston Barret, anduvo por allí. Y se nota. “Live” había traicionado en cierto modo el sonido del grupo, pero la plasmación del ambiente y la enorme energía produjeron un disco tremendo que aún hoy se considera entre los grandes. El acceso de Bob al “doble en directo”, un privilegio de los grandes en aquella época, se hizo, en mi opinión, por la puerta de atrás. Pero no es de eso de lo que quiero hablar, sino del origen del título del disco.

sttafordshire-78-10.jpg

El de Sttafordshire (en la foto) fue el primer show de la parte europea de la gira del “Kaya”. Después fueron los tres días de París y la visita a Ibiza. La única actuación británica de Bob, que no tocó en esta ocasión en Londres. Chris Blackwell fletó un autobús lleno de periodistas para la ocasión, pero el mal tiempo y las carreteras debieron convertir el viaje en un infierno. De ahí saco la expresión “Babylon by bus” el periodista de New Musical Express Penny Reel. Y a Blackwell le dio la idea del disco.

Tanatik.

22 enero, 2011

Catch a fire. 9

edmonton-uk-73.jpg

Poco más se puede añadir a lo que fue “Catch a fire”, el arranque de la carrera internacional de Bob Marley, o, si se quiere, su aparición presto a irrumpir como “rock star”. No sé si como se suele decir, “Catch a fire” inaguró un nuevo género, el llamado “roots rock reggae”, pero sí me atrevo a decir que el contacto del público de rock, primero anglosajón y luego occidental, con la música jamaicana fue una eclosión de consecuencias comerciales impensables incluso para aquellos que como Blackwell hicieron esta apuesta.

No voy a hacer juicios de valor sobre la figura de Chris Blackwell, y más utilizando todas las informaciones que llegan con el devenir de los años. Lo que si voy a hacer es reflejar su fe en el producto y en su historia. Tuvo muchas dificultades añadidas. Por ejemplo, resultó que CBS tenía un contrato con poder sobre Bob Marley, cortesía de los tejemanejes de Danny Sims y aquel “Reggae on Broadway”. Nada amilanó a Blackwell. negoció, regateó y al final tuvo que aceptar que CBS se llevara el 2% de los beneficios de los cinco primeros discos de Bob Marley con Island Records.

Incluso tras una fuerte inversión que no tuvo retorno, con 14.000 copias vendidas, con una gira promocional por las islas en mayo y con una sensación de que la suerte estaba echada, su siguiente decisión fue otra vez más que correcta. Su apuesta no era por un disco, su apuesta era por una banda. Así que debía de haber un nuevo LP en las tiendas antes de fin de año. Y así se hizo.

tanatik@hotmail.com

23 octubre, 2010

Catch a fire. 5

Hubo, ya os dije ayer, más músicos en aquellas sesiones en los tres estudios. Por ejemplo, el guitarrista Reggie Lewis, buen amigo del grupo y miembro de la banda que junto a los Barret grabó las sesiones con Perry, colaboró en el disco. Tengo perdido en aquella época a Glen Adams, el teclista de aquellos Hippy Boys o Upsetters, que no sale acreditado por ningún lado y no parece que estuvo.

Porque en las teclas también colaboraron un par de ilustres, Gladstone Anderson en el piano y un clásico como el organista Winston Wright.

cf05.jpg

El trabajo de reconstrucción de temas antiguos correspondió sobre todo a Aston Barret, que diseñó las nuevas bases sujetadas en sus riffs de bajo, pero alguno, como “Concrete jungle”, fue grabado por Robbie Shakespeare. Debió grabar algún tema más, entre ellos “Stir it up”. Es curioso como en el documental sobre el disco, Chris Blackwell recalca el papel de Shakespeare y se olvida de Aston Barret (con las reclamaciones penales vigentes) cuando era Family man no sólo el autor de las líneas, sino el mentor del joven y posteriormente exitoso Robbie.

Claro que, todo no podía ser tan fácil. Los hermanos Lewis, Ian bajista y Roger guitarra, fundadores de Inner Circle, banda que ya había acompañado a los Wailers en directo (incluidos shows para el PNP) aseguran haber tocado en “Stir it up” junto al batería Sparrow Martín.

tanatik@hotmail.com

17 octubre, 2010

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