Tag: Chris Blackwell

MARLEY – La película. 26

Las imágenes del público de Dortmund aclamando a Bob Marley se mezclan con la foto del rasta en el camerino de Pittsburg. Y los hermanos Sims, con la colaboración de Lee Jaffe, nos llevan a lo sucedido tras los shows del Garden y el diagnóstico del cáncer generalizado de Marley.

El documental va adquiriendo un tono triste con imágenes de primeros planos de un Bob bastante desvencijado y Chris Blackwell toma también la palabra: “Bob no se hacía chequeos regulares”.

Las imágenes del autobús de la banda por Nueva Zelanda nos llevan a la última estación de los directos de los Wailers: Pittsburg. Es Judy la principal aportación a ello, aunque no puedo reprimir comentar lo dicho por Marcia.

Un inciso, trato de no decir lo que se dice en la película, ya que se supone que es algo que se va a ver, y no que ya se ha visto, pero a veces es inevitable. Soy consciente de que me he saltado esa norma en más de una ocasión, y ahora lo vuelvo hacer.

Habla Marcia del check de Pittsburg (con imágenes del de Nueva York, por cierto), y comenta que se interpretó durante dos o tres horas el viejo tema “Hurting inside”. Ya existía la leyenda de algo similar con “Rude boy” (o “Walk the proud land” o cualquiera de sus varios títulos).

Me mojo. Yo no me lo creo. Aunque soy consciente de que no creermelo implica que se miente de manera voluntaria en un escenario tan comprometido como este film, que se miente por motivos que no entiendo y que, quien miente, estoy convencido de que no lo ha hecho de motu propio, sino inducido por alguien. Saber, no lo sé, pero eso es lo que creo.

Aparece también Junior dando protagonismo a Alan Cole, que también habla. Suena el “Is this love” del show junto con fotos del mismo y Judy y la voz de Sims zanjan con él.

Los siguientes testimonios nos llevan a Nueva York, la hospitalización y sobre todo, a que Bob perdiera sus dreadlocks con la quimio. Lee Jaffe, Cindy Breakspeare y su hija Ciddy aparecen por allí.

Una foto (de las de la clínica de Issels) de Bob sin su pelo nos traslada hacia el final. Un subtítulo: “A finales de octubre el hospital deshaucia a Bob, indicando que ya no había nada que pudiera hacer y dándole tres semanas de vida”

El testimonio final es de Breakspeare, aunque antes hay una breve ráfaga del doctor Fraser.

A este “rastafarian doctor” Pee Wee Fraser le debo una entrada, ya lo creo. Aunque quizás haya que preguntárselo a Rita ( no seré tan cínico de llamarla por su nombre “ortodoxo etíope” Ganette Miriam).

Y, es que no sé si os habéis dado cuenta, pero una vez llegados aquí, en la vida de Bob hay tres hechos que ya no existen. Ni viajó a África antes de Gabón, ni recibió la medalla en Naciones Unidas ni se bautizó (con Rita, además) en octubre de ese 80 como Berhane Selassie en la Iglesia Ortodoxa Etíope. Y es esta última el nexo en común de los tres acontecimientos, os recuerdo que en Nueva York en el 78, cuando la medalla, Bob estuvo con Abuna Yesehaq. Y no sólo entonces, también después en Jamaica.

¿Qué habrá pasado para que Rita, la gran promocionadora de la Iglesia Ortodoxa Etíope, se haya olvidado de ella? Habrá que investigar.

Tanatik.

18 junio, 2012

MARLEY – La película. 17

El siguiente tramo de documental es el que nos lleva hasta el intento de asesinato de Bob Marley y el Smile Jamaica Concert. Se abre con el instrumental de “No sympathy” y con las tremendas e impactantes imágenes de la violencia política que asoló Jamaica en el proceso electoral del 76. Neville Garrick presenta la contienda como un este/oeste de la época y colaboran Rita y Alan Cole.

La versión “ambient dub” de “Burnin and lootin” acompaña las siguientes apariciones. Incluyendo la de Tony Welch (en la foto), todo un personaje ligado a las bandas del PNP (del que el propio Marley afirma que no apoyaba). Bread y Desy Smith también lo hacen. Y el propio Bob Marley en viejas imágenes criticando la injusticia de la política partidista de la isla.

Neville Garrick nos quiere llevar al concierto, y empieza por el anterior dado por Bob en la isla. Hay, aunque sólo unos breves segundos, imágenes del “Dream Concert” combinadas de manera magistral con fotografías de la actuación. Curiosamente, es el “I shot the sheriff” cantado por Stevie Wonder, con Bob en escena, lo que suena.

El sonido ya es el “ambient dub” de “The heathen”, y se muestra la información y las imágenes de las reuniones previas al show, con declaraciones de Chris Blackwell. Entra en escena uno de los protagonistas de aquellos días, el guitarrista Donald Kinsey, además del “don de todos los dones”, el mismísimo Edward Seaga hablando de Bob. Turno de nuevo también para Tony Welch.

Y es en ese entorno cuando se llega al fatídico 3 de diciembre. Es Judy Mowatt quien pone en situación y van desfilando Rita y Kinsey. Y, por supuesto, Garrick, que vuelve para contar los disparos a Bob en la misma escena de la acción (no es el primer documental para el que hace eso mismo). Aparece Diane Jobson, como abogada de Marley y también, brevísima y creo que única aparición, Nancy Burke, la amiga de Cindy que viviía allí con ella y de la que nunca más nada he sabido. Nada nuevo en las versiones de lo ocurrido.

Porque todo ello en realidad a donde lleva como colofón es al concierto. Con Judy y Donald decidiendo tocar (me hubiera gustado ver a quienes no quisieron hacerlo explicándose) y el propio americano hablando del ambiente. Las imágenes de la multitud y de Bob enseñando la herida (contada por la propia Diane Jobson) son conocidas. Pero las imágenes del show, “Smile Jamaica”, obviamente, traen una sorprendente novedad para mí: ¡son en color!

Cierra una respuesta de Bob sobre si culpabiliza al PNP o al JLP: fue el diablo. Interesante, encaja en la tésis del film que empieza a mosquearme y de la que daré cuenta en mi crítica final.

Tanatik.

8 junio, 2012

MARLEY – La película.13

Unas palabras de la entrevista a Ziggy, muy simpático, y unas imágenes de los niños (Stephen, Ziggy y Cedella) que os pongo abajo, cambian el rumbo del documental en un breve inciso. El de Ziggy, y sobre todo Cedella, hablando de su padre. Ya os conté que Stephen no aparece en todo el documental, sin embargo en los extras del DVD vendrán veinte minutos de entrevista con él.

Las palabras de Cedella contando lo que decían de su padre y lo que significaba para ellos vienen acompañadas por el testimonio de Garrick, hablando de lo difícil de las experiencias de Bob Marley.

Y aquí, al volver de nuevo la historia a la música, se produce uno de los, para mí, detalles significativos de la historia que se cuenta y que más han llamado la atención a gente que incluye desde directamente interesados, como Tyrone Downie, a grandes conocedores como Roger Steffens.

Las imágenes nos llevan al playback de “Roots rock reggae” en la televisión holandesa en el 76 y, desaparecidos ya Bunny y Tosh de la banda, la “sustitución” de estos por las I Threes. Los demás, con los Barret como núcleo duro, parecen no existir. Rita, Garrick y, sobre todo Judy Mowatt nos llevan al tour de “Natty dread” (confirmando la calidad de las tomas existentes del show en el Manhattan Center). Eso sí, de este show sólo imágenes, el sonido es “Rebel music”.

De allí al Lyceum, con muchas y buenas fotos de la actuación que originó el mítico “Live” y el propio Chris Blackwell confirmando la llegada de Bob Marley a un público masivo. La imagen de Rita parece decir que ellas fueron el cambio fundamental para el éxito. No me ha gustado nada esta parte.

Parte en la que, además, he visto uno de los poquísimos errores de montaje en el documental, ya que en medio de las fotos del Lyceum, se ha colado una tomada en el Rainbow dos años más tarde que aparece invertida, con las I Threes a la derecha de Bob.

Tanatik.

4 junio, 2012

Cortando textos

En la foto, en realidad pantallazo de vídeo, vemos a Bob en Australia, con una imagen de “Babylon by bus” y su poster del que ya hablamos en su tiempo al fondo. Y del disco queria hablar.

Sabía desde hace tiempo que fue Chris Blackwell quien pidió a Bob que no cantara lo de “nosotros africanos…” cuando se grababa para el “Babylon by bus” por motivos comerciales. Imagino que los mismos por los que “Survival” no fue “Black survival”. Ello me llevó a un error típico de coleccionista.

El segundo de los shows de Boston del 78 circuló (de hecho circula e incluso aquí en el buscador) como si se hubiera grabado en Sttafordshire, donde comenzó la parte europea del tour que luego fue a París e Ibiza. Y como alli Bob no cantaba esa estrofa, supùse que el concierto británico estaba también grabado como los franceses. Luego supe varias cosas.

La primera que no era allí, sino en Boston mes y medio antes. Y la segunda que los dos shows de Boston estan filmados, como quedará claro en la película. Además, en esa grabación no es que Bob no cante, sino que el audio está cortado en “War” y en “No more troubles”.

Pero los shows de París sí se grabaron. Y una de esas versiones llegó al disco. Sin la estrofa, claro.

Escuchándolas, hubiera preferido esta. Creo que es mejor versión. Incluye también a Rhodesia en el texto, lo que enlazaría muy bien al siguiente disco de Bob Marley. Y, sobre todo, por la frescura a la hora de evitar entrar en la última estrofa. Como después de visto todos somos listos, es curioso ahora escuchar a un Bob que parece estar ganando tiempo mientras piensa qué cantar hasta que, por fin, tira por la calle de en medio y acaba con la canción.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: War (Paris. Balthard Pavillion. 19780627)

Tanatik.

14 marzo, 2012

Otro Bob

Este señor de la imagen es Bob Andy. No os voy a contar nada de su vida, más que nada, porque ha tenido la magnífica idea de poner la biografía de su propia web en varios idiomas, castellano entre ellos. Podéis leerla AQUÍ.

El caso es que Andy, la pasada semana en un simposio en el Instituto de Jamaica, en Kingston, comentó que Chris Blackwell le había ofrecido antes que a Bob Marley el acuerdo que este aceptó. Y, que sin embargo, por desconocimiento o por pura incomprensión de lo que era, lo rechazó.

No tengo otras referencias de esta historia, os la cuento tal como me vino, o sea por un enlace al Jamaica Observer cortesía del amigo Carlos Monty. AQUÍ lo podéis leer.

No sé que habrá de cierto, pero el caso en que Andy se quedó sin esa posibilidad. Ah, y sin Marcia Griffiths.

Tanatik.

24 febrero, 2012

Hierba

Hay otra pequeña historia que apareció en los comentarios durante el tiempo en que escribía sobre “Burnin” que pienso que tiene que tener su espacio aquí. Hablábamos del impacto que tuvo la contraportada de “Burnin” con aquella imagen captada por Esther Anderson en la que aparecía Bob Marley fumando un enorme porro, y como Chris Blackwell potenció el efecto colocando otra foto similar tomada en la misma sesión para la portada de la nueva versión de “Catch a fire”.

La marihuana fue profusamente utilizada en la promoción de Bob Marley and The Wailers, y el álbum “Kaya” es el ejemplo más claro. Hay más fotos y dibujos de Bob fumando en discos de Island.

Pero se mencionó un detalle referido a “Rastaman vibration”. No puedo escanear toda la carpeta y lo he hecho justo en la zona del interior que trae junto a las letras la carpeta al abrirse. Allí, junto al texto de “Rat race”, se puede leer lo de “This album jacket is great for cleaning herb”.

Y se me ha ocurrido ir a la versión CD y no, no está. Ha quedado como reliquia del vinilo. En la imagen lo tenéis.

Tanatik.

16 junio, 2011

Burnin.11

Antes de hacer un epílogo de esta serie sobre “Burnin”, cosa que haré mañana, me gustaría recordar (el instinto de viejo coleccionista a veces me traiciona) que aún quedan muchas grabaciones de estas sesiones que quizás algún día podamos escuchar. Estoy pensando, sobre todo, de “I shot the sheriff” tras leer estas palabras de Phil Brown:

“I shot the sheriff fue el trabajo más complicado del disco. Habíamos recibido de Jamaica tres versiones diferentes y lo que Chris Blackwell pretendía era utilizar laprimera parte de una y la segunda parte de otra. Así que hubo que mezclar dos canciones y además añadir algunos coros y la guitarra de Aston Barret”

O dicho de otra forma, los “demo hunters” pueden afilar sus colmillos. ¿Conoceremos algún día las grabaciones de Harry J como hemos podido hacerlo con muchas del “Catch a fire”? ¿Hay previos de “Burnin and lootin”? ¿Cómo es el original de “Iron lion Zion”?

Al tiempo.

Tanatik.

13 junio, 2011

Burnin. 9

Este señor de la foto, en una imagen de época, es Phil Brown. El ingeniero de sonido que junto a Tony Platt y Chris Blackwell trabajó en las sesiones londinenses de “Burnin”. Un tío con una buena memoria, y al que pretendo creerle, entre otras cosas porque al no haber estado en “Catch a fire”, no comete el error de mezclar ambos trabajos, algo que me parece que sucede bastante en las declaraciones de los otros dos.

Pese a su juventud, Brown no era un novato, y su experiencia en estudio contaba con nombres consagrados del rock como Rolling Stones, Small Faces, Traffic y Jimi Hendrix, además de nombres de la industria del calibre de Keith Grant, Glyn Johns y Eddie Kramer. Es este tipo de personas quien nos puede dar una muestra de la reputación de Bob Marley. Cuando Brown es preguntado por los grandes con los que ha trabajado, y eso incluye también a gente como Harry Nilsson, Jeff Beck, Led Zeppelin o Robert Palmer, siempre responde “con Bob Marley”.

En la entrada de hoy quiero hablar de algo que mencionó anteayer Inyaki: la aceleración. Era, no cabe duda, uno de los trucos de Blackwell para hacer más comercial el sonido del grupo, y lo usó profusamente desde “Catch a fire” hasta el “Live”. Pero en “Burnin” fue más exquisito. Entre otras cosas, porque hubo que contar con todos los Wailers en Londres, ya que algunas de las pistas que se grabaron en Jamaica llegaron mal, y hubo que rehacerlas. Por eso no se aceleraron los masters, con el consiguiente problema de subir el tono de las canciones (voz pitufera incluído), sino que se aceleraron las bases rítmicas y se grabó lo demás a la nueva velocidad. Con la transferencia de las ocho pistas mono de Harry J y las nuevas grabaciones, añadida a un potente paquete de efectos, se consiguió un sonido pujante, que respetaba esta vez mucho más el original jamaicano. Posiblemente porque el único músico añadido volvió a ser John “Rabbit” Bundrick.

Ese es un ejemplo de lo que digo del testimonio de Brown. Recuerda perfectamente a Bundrick, que siempre cuenta que estuvo en “Catch a fire” pero nunca dice nada de “Burnin”, grabando con un piano eléctrico y clavinet. Curiosamente Aston Barret recuerda que él grabó esas teclas. Sorprendente, si os digo que Phil Brown recuerda perfectamente que no fue Tosh quien metió las guitarras, sino… Aston Barret!!!

Yo añado una cosa. Meter un moog a una canción nyabinghi… ¿fue una idea jamaicana? En fin, como de costumbre, muchas fuentes y poco agua.

Os quiero poner hoy otro audio. Otra vez “Get up stand up”. Una toma inicial que deja clara cual era la velocidad de crucero natural de los Wailers.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: Get up stand up (demo 73)

Tanatik.

11 junio, 2011

Cape Coast Castle

La vieja fortificación de la imagen es Cape Coast Castle, se encuentra en Ghana y es conocido como “La Puerta del No Retorno”. Desde aquí fueron trasladados con cristiana dedicación y cristiano beneplácito centenares de miles de esclavos desde África hasta América.

Es en este simbólico edificio donde parece ser que se estrenará, en la parte final de este 2011, el esperadísimo (no sólo por su interés, sino que también por su retraso) documental “Marley”, el último que nos han enseñado, el dirigido por Kevin McDonald.

Confío en que sea así. No protesto por lo hecho hasta ahora en trigésimo aniversario de la desaparición de Bob Marley. Por muy conocido que fuera el concierto de Pittsburg entre los coleccionistas, y a pesar de la manía de la familia de tapar piratas clásicos en lugar de sacar material nuevo, la edición es exelente y la oportunidad evidente. Me hubiera gustado algo con gente más realmente cercana a Bob Marley en el show de Pittsburg del pasado septiembre, pero es aceptable la cosa familiar que montaron. Aunque no seré yo quien me mueva para ver la imitación de Julian o el para mí pesadísimo Damian, al que reconozco, eso sí, su gran aportación con el colega de la bandera que lleva en el escenario: una hilarante versión rastafari de la chica del botijo que llevaban las folklóricas allá por mediados del pasado siglo.

Anuncia la familia (o “famiglia”) Marley que para el documental se ha autorizado por primera vez la utilización de los archivos privados de los que disponen, así que centro mi interés en el material nuevo que pueda surgir de ahí.

Curioso también el trío de productores: Ziggy, Chris Blackwell y el productor (como Chris) y heredero (como Ziggy) Steve Bing. Al tiempo.

Tanatik.

12 abril, 2011

Sufriendo en el bus

Ya hemos hablado muchas veces del “Babylon by bus”, un disco que para mí es agridulce. Por su producción. El disco lo mezcló Jack Nuber en los Criteria de Miami, en un trabajo absolutamente ajeno a los Wailers. Ni siquiera Bob, ni Aston Barret, anduvo por allí. Y se nota. “Live” había traicionado en cierto modo el sonido del grupo, pero la plasmación del ambiente y la enorme energía produjeron un disco tremendo que aún hoy se considera entre los grandes. El acceso de Bob al “doble en directo”, un privilegio de los grandes en aquella época, se hizo, en mi opinión, por la puerta de atrás. Pero no es de eso de lo que quiero hablar, sino del origen del título del disco.

sttafordshire-78-10.jpg

El de Sttafordshire (en la foto) fue el primer show de la parte europea de la gira del “Kaya”. Después fueron los tres días de París y la visita a Ibiza. La única actuación británica de Bob, que no tocó en esta ocasión en Londres. Chris Blackwell fletó un autobús lleno de periodistas para la ocasión, pero el mal tiempo y las carreteras debieron convertir el viaje en un infierno. De ahí saco la expresión “Babylon by bus” el periodista de New Musical Express Penny Reel. Y a Blackwell le dio la idea del disco.

Tanatik.

22 enero, 2011

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