Tag: Chris Blackwell

Howard Bloom

Tras la reunión que os comentaba ayer, y ya en las oficinas de Island, Chris blackwell contrató a la Howard Bloom Organisation para ocuparse de la promoción del álbum y la gira. Curioso personaje este Howard Bloom.

Curioso, sí, porque su prolífica carrera de publicista para las estrellas de rock durante los 70 y 80, quedan ahora como anécdota de la vida del “pensador social” Howard Bloom, dedicado a la escritura y el pensamiento tras serle diagnosticado en 1988 el “síndrome de fatiga crónica”. Aquí tenéis su WEB.

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Pero por entonces su cartera de artistas era impresionante, y con un abanico tan amplio como Prince, Styx, Simon & Garfunkel, Billy Joel (no sé si os he dicho alguna vez que me gusta muchísimo) o artistas de la onda negra como Earth, Wind and Fire o Lionel Ritchie y los Commodores. Os sonarán estos últimos. Bloom no era partidario de dejar a Bob la responsabilidad de llenar grandes auditorios como el Garden, y pensaba que era mejor programar noches seguidas en locales más pequeños para provocar los llenos y las colas que atrajeran la publicidad. Posiblemente estuvo detrás, imagino por ello, del cartel compartido en el MSG.

Bloom se volcó en el trabajo, aunque al final acabó como acabó. Su último trabajo en ella consistió en impulsar la campaña de medios que dijera que Bob estaba descansando en Etiopía y que no tenía problemas de salud tras la suspensión.

Hay una anécdota en la relación de Bloom y Bob Marley. Cuando el pubicista fue a Miami a conocer a Marley, le dijo que le pidiera cualquier cosa que necesitara, que él se la podría conseguir. La respuesta de Bob fue muy diferente de la que solían darle las estrellas: “Necesito que me consigas fotos de la visita de Haile Selassie a los estados Unidos en 1931“.

Tanatik.

19 febrero, 2014

La Reina de Inglaterra

Ya os comenté que muchos de los temas que he ido tratando habían dejado flecos a los que volvería. Hoy uno de ellos, cosecuencia de lo que dije de la producción del “Babylon by bus”. Chris Blackwell siempre ha aparecido como productor en los discos de Bob, e imagino que algo tendría que ver, pero no nos vamos a engañar, el trabajo en Jamaica era bastante intenso cuando él no estaba. Al Anderson es particularmente agresivo con Blackwell, y su visión es muy diferente, aunque no debemos olvidar tampoco el más que justificado desdén que, vistos los acontecimientos, puedan tener los Wailers por el boss de Island. Cuenta Al:

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“Family Man, Tyrone, Karl Pittesrson y Alex Sadkin fueron las personas clave y los ingenieros que hicieron la buena producción instrumental de la música de Bob, especialmente Karl y Alex, que tenían un conocimiento preciso de cómo debían grabarnos. Conocían nuestras intenciones y fueron amigos. Vivíamos en el estudio, y de repente Chris Blackwell aparecía y se presentaba diciendo a la gente lo que tenía que hacer, se apuntaba los créditos y volvía a Londres”.

Y lo deja bien claro:

“Por un sólo minuto su nombre aparecía en los discos, y podía ser pagado como si fuera de la banda. Blackwell buscaba ser de los wailers, e indirectamente, ser pagado como productor y obtener las ediciones de Bob como un miembro más. Pienso que no se lo merecía”.

E incluso con un deje de claro cinismo:

“Trabajábamos día y noche durante meses y, cuando estaba acabado, llamábamos a Blackwell. Entonces, volaba desde Inglaterra y, de repente, parecía que la Reina llegaba a Jamaica. Lo hacía con una gran fanfarria y producía un gran impacto psicológico, quizás porque Blackwell es licenciado en psicología. Pero él no tenía nada que ver con la música, él siempre había estado relacionado con las finanzas. Pero él podía decir a cualquiera que hiciera algún overdub y considerarse productor.”

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Insisto en que todas estas cosas hay que leerlas con la debida prudencia, pero siempre he pensado que hay algo de cierto en esto.

Os dejo a Bob y Tyrone en estudio.

Tanatik.

24 noviembre, 2013

Haciendo números

Volviendo a las quejas de Tosh por su escasa participación ( y de Bunny) en los discos de Island, se me ha ocurrido hacer números. Debo reconocer que no son muy exactos. No es un trabajo detallado, es un simple vistazo a los listados de canciones procurando no contar dos veces el mismo tema en dos tomas y sin fijarme mucho en que a veces una canción no fue publicada en su tiempo, sino “descubierta” después. De todas formas, el resultado es clarísimo.

La influencia y participación de Tosh y Bunny en el grupo no disminuyó en absoluto en el perído que trabajaron con Island y precedió a su marcha de la banda.

No puedo evitar ser un poco cínico y poner como imagen el primer sencillo de los Wailers como producción propia, tras dejar Studio One (no para grabar en este caso) y estrenando sello propio, en 1966, invitándoos a mirar en la franja amarilla, parte de la izquierda, para que veais un expresivo “Bob Marley and The Wailing Wailers” más que significativo.

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Ese sencillo es de finales del 66, cuando Bob volvió de Delaware. Ese año Tosh y Bunny grabaron como Wailers sin Marley, pero para nuestra cuenta habría que utilizar los prolíficos 64 y 65 en que los Wailers grabaron abundantemente para Dodd.

Prescindo de lo que no corresponde a ellos tres como cantantes solistas. Se grabaron dúos entre ellos, con Rita y Marcia e incluso la única aparición de Tosh es en uno con Bunny no publicado. Como curiosidad, Junior Braithwaite grabó cuatro canciones: el doble que Bunny, dos, y una menos que Tosh, cinco. Es Bob Marley quien graba cincuenta, en una relación de diez a uno con Tosh.

De productores posteriores que trabajaron en serio con el grupo, destacaría a Lee Perry, con el que publicaron dos LP´s. ¿Nadie se ha dado cuenta que aquellos “Soul rebel” y “Soul revolution” iban acreditados a Bob Marley and The Wailers?.

En el primero de los discos había nueve canciones de Bob, dos de Peter y una de Bunny. Y entre lo que quedó fuera cuatro de Bob y dos de Bunny. Para el segundo, sólo tres de Bob quedaron fuera, y en el disco se incluyeron ocho de Marley, dos de Bunny y un instrumental de Tosh. Olvido el “Keep on moving” en que cantan los tres. Me sale con Perry un balance de veinticuatro canciones de Bob frente a cinco de Tosh y tres de Bunny.

Tosh puede lavarse un poco la cara en el disco que hicieron para Kong, que además de acreditarse a The Wailers incluyó cuatro temas suyos frente a seis de Bob. Ninguno de Bunny.

Demoledor es el dato con productores esporádicos. El único tema que se produjo con Planno (“Selassie is the chapel”), con Bunny Lee (“Mr. Chatterbox”) o en Randy´s (“Sugar sugar”) siempre lo cantó Bob. También Bob cantaba los cuatro que grabaron para Ted Punder.

No sabía si incluir aquí lo de JAD. Casi nada fue publicado entonces y, no nos engañemos, sólo les interesaba Bob Marley y como compositor, no como cantante. De todas maneras, un rápido repaso me da cifras del tipo de Marley con veintisiete canciones frente a las tres de Tosh o la única de Bunny.

Pero si algo debería ser significativo se trata de los ratios en las propias producciones del grupo, y cierto es que ahí Tosh maquilla sus datos, ya que graba diez canciones. Bunny sólo dos, pero Marley se va a veintiocho. Y la lectura de esto puede ser muy cruel para Tosh, ya que demuestra que su influencia en el grupo siempre decrece cuando en las decisiones interviene alguien externo. No se debería olvidar.

En resumen. Chris Blackwell publicó dos LP´s a nombre de The Wailers, incluyendo (no olvidéis la cara B “Reincarnated souls”) veinte canciones. Entre ellas, una compartida entre Tosh y Bob. De las otras, tres para Tosh y Bunny y trece para Bob.

Y como ya estoy viendo a alguien recordando que en “Burnin” quedaron fuera “No sympathy” de Tosh y “Opressed Song” de Bunny, añadiré que también (aunque no venga en el deLUXE, quedó fuera el “Iron lion Zion” de Bob.

Sinceramente… ¿alguien puede decir que Blackwell redujo la participación de Bunny y Tosh del grupo?

Tanatik.

POSTDATA.

Minutos antes de que esta entrada aparezca en el blog, me entero de que ha fallecido Alvera Coke, la madre de Peter Tosh.

29 octubre, 2013

Volando solas

Hay otros aspectos en las fechas que estamos tratando que siempre me han parecido poco aclarados, y sobre los que realmente tengo más preguntas que respuestas. Hay un hecho cierto y fácilmente demostrable: los Wailers y las I Threes que acompañaban a Bob en escena mostraban una solidez con su presencia que, por ende, ha sido trasladada a la vida cotidiana. Pero hay ciertas cosas.

Vemos a las I Threes en escena el 22 de abril del 78, como también las vimos en el Rainbow Theater a primeros de junio en el 77. No hubo shows de Bob Marley entre esas fechas, pero, por lo que vemos ahora, tampoco grabaciones de las I Threes.

Rita se había negado a grabar en las sesiones de “Exodus”, que a la postre fueron también las del “Kaya” que se lucía en sus camisetas del día del Peace Concert. Judy le había secundado y Marcia se lanzó a un tremendo trabajo grabando todas las pistas de coros individualmente. Brillante desempeño que, injustamente para ella, fue ocultado en los créditos, que dejaban a las I THrees como si no hubiera pasado nada.

Que los Meditatios grabaran “Punky reggae party” no creo que tenga nada que ver. Fue cosa de Perry en un trabajo que, posiblemente por la visión comercial en plena eclosión punk en el mundo del rock, Chris Blackwell tuvo a bien publicar en Island. Blackwell no quiso saber nada de “Blackman redemption” o “Rastaman live up”, que en su opinión, estaban fuera del concepto de reggae internacional que se desarrollaba en el comercialmente vigente “Kaya”.

Lo que me sorprende es que Bob prescindiera de las chicas para la grabación. Desde que habían aparecido en el 74, nunca había grabado con otra gente en los coros. Puede ser casualidad, o simplemente que las circunstancias lo impidieran, pero lo dudo. Bob podía haber esperado para que las chicas grabaran las voces varios días después de lo demás si lo hubiera considerado oportuno. Así que me temo que algo tuvo que ver el conocido orgullo del jamaicano.

Una especie de recordatorio, dejando claro que él podía seguir perfectamente sin ellas. Aunque también creo que a Blackwell no le gustaba la idea.

Por cierto, por aquellas fechas, las I Threes empezaban a volar solas. Tal y como ves en este cartel, cinco días después del Peace Concert las chicas se presentaban en Toronto.

Tanatik.

16 mayo, 2013

MARLEY – La película. 30

Con la frase de Bob Marley que os dejaba al final de la entrada de ayer, la película queda prácticamente finiquitada. Tan sólo el epílogo, del que ya os dije que no sólo no me gusta demasiado, sino que queda a años luz de la tremenda introducción.

Y si no me gusta, es por lo que suena a “dejà vue”. La idea de un montón de gente, en diferentes países, cantando canciones de Bob mostrando su posterior universalidad se lleva utilizando desde hace años, y en youtube hay un buen montón de ejemplos. Desde los dirigidos por hijos hasta los realizados por fans. Pero tampoco sobra.

Y también están los créditos, de los que tan sólo mencionaré algún detalle. Uno, el de la autoría de “No sympathy”, que se supone que es de Tosh y aquí se le acredita a Bob, como ya os conté. Y otro, como curiosidad, que aparezcan los nombres (colaboraron con imágenes y búsqueda de ellas) de Ivan Serra y Marco Virgona, grandes expertos, coleccionistas y, sobre todo, autores del gran Bob Marley Magazine. Eso sí, echo muchísimo de menos a otro gran coleccionista y amigo, pero eso lo contaré pasado mañana.

Y para saber con quién nos jugamos los cuartos, dos apuntes: Ziggy Marley y Chris Blackwell son los productores ejecutivos. Y, no os lo perdáis, vistas sus relaciones con Blackwell y la familia, Bunny es productor asociado.

Tanatik.

22 junio, 2012

MARLEY – La película. 26

Las imágenes del público de Dortmund aclamando a Bob Marley se mezclan con la foto del rasta en el camerino de Pittsburg. Y los hermanos Sims, con la colaboración de Lee Jaffe, nos llevan a lo sucedido tras los shows del Garden y el diagnóstico del cáncer generalizado de Marley.

El documental va adquiriendo un tono triste con imágenes de primeros planos de un Bob bastante desvencijado y Chris Blackwell toma también la palabra: “Bob no se hacía chequeos regulares”.

Las imágenes del autobús de la banda por Nueva Zelanda nos llevan a la última estación de los directos de los Wailers: Pittsburg. Es Judy la principal aportación a ello, aunque no puedo reprimir comentar lo dicho por Marcia.

Un inciso, trato de no decir lo que se dice en la película, ya que se supone que es algo que se va a ver, y no que ya se ha visto, pero a veces es inevitable. Soy consciente de que me he saltado esa norma en más de una ocasión, y ahora lo vuelvo hacer.

Habla Marcia del check de Pittsburg (con imágenes del de Nueva York, por cierto), y comenta que se interpretó durante dos o tres horas el viejo tema “Hurting inside”. Ya existía la leyenda de algo similar con “Rude boy” (o “Walk the proud land” o cualquiera de sus varios títulos).

Me mojo. Yo no me lo creo. Aunque soy consciente de que no creermelo implica que se miente de manera voluntaria en un escenario tan comprometido como este film, que se miente por motivos que no entiendo y que, quien miente, estoy convencido de que no lo ha hecho de motu propio, sino inducido por alguien. Saber, no lo sé, pero eso es lo que creo.

Aparece también Junior dando protagonismo a Alan Cole, que también habla. Suena el “Is this love” del show junto con fotos del mismo y Judy y la voz de Sims zanjan con él.

Los siguientes testimonios nos llevan a Nueva York, la hospitalización y sobre todo, a que Bob perdiera sus dreadlocks con la quimio. Lee Jaffe, Cindy Breakspeare y su hija Ciddy aparecen por allí.

Una foto (de las de la clínica de Issels) de Bob sin su pelo nos traslada hacia el final. Un subtítulo: “A finales de octubre el hospital deshaucia a Bob, indicando que ya no había nada que pudiera hacer y dándole tres semanas de vida”

El testimonio final es de Breakspeare, aunque antes hay una breve ráfaga del doctor Fraser.

A este “rastafarian doctor” Pee Wee Fraser le debo una entrada, ya lo creo. Aunque quizás haya que preguntárselo a Rita ( no seré tan cínico de llamarla por su nombre “ortodoxo etíope” Ganette Miriam).

Y, es que no sé si os habéis dado cuenta, pero una vez llegados aquí, en la vida de Bob hay tres hechos que ya no existen. Ni viajó a África antes de Gabón, ni recibió la medalla en Naciones Unidas ni se bautizó (con Rita, además) en octubre de ese 80 como Berhane Selassie en la Iglesia Ortodoxa Etíope. Y es esta última el nexo en común de los tres acontecimientos, os recuerdo que en Nueva York en el 78, cuando la medalla, Bob estuvo con Abuna Yesehaq. Y no sólo entonces, también después en Jamaica.

¿Qué habrá pasado para que Rita, la gran promocionadora de la Iglesia Ortodoxa Etíope, se haya olvidado de ella? Habrá que investigar.

Tanatik.

18 junio, 2012

MARLEY – La película. 17

El siguiente tramo de documental es el que nos lleva hasta el intento de asesinato de Bob Marley y el Smile Jamaica Concert. Se abre con el instrumental de “No sympathy” y con las tremendas e impactantes imágenes de la violencia política que asoló Jamaica en el proceso electoral del 76. Neville Garrick presenta la contienda como un este/oeste de la época y colaboran Rita y Alan Cole.

La versión “ambient dub” de “Burnin and lootin” acompaña las siguientes apariciones. Incluyendo la de Tony Welch (en la foto), todo un personaje ligado a las bandas del PNP (del que el propio Marley afirma que no apoyaba). Bread y Desy Smith también lo hacen. Y el propio Bob Marley en viejas imágenes criticando la injusticia de la política partidista de la isla.

Neville Garrick nos quiere llevar al concierto, y empieza por el anterior dado por Bob en la isla. Hay, aunque sólo unos breves segundos, imágenes del “Dream Concert” combinadas de manera magistral con fotografías de la actuación. Curiosamente, es el “I shot the sheriff” cantado por Stevie Wonder, con Bob en escena, lo que suena.

El sonido ya es el “ambient dub” de “The heathen”, y se muestra la información y las imágenes de las reuniones previas al show, con declaraciones de Chris Blackwell. Entra en escena uno de los protagonistas de aquellos días, el guitarrista Donald Kinsey, además del “don de todos los dones”, el mismísimo Edward Seaga hablando de Bob. Turno de nuevo también para Tony Welch.

Y es en ese entorno cuando se llega al fatídico 3 de diciembre. Es Judy Mowatt quien pone en situación y van desfilando Rita y Kinsey. Y, por supuesto, Garrick, que vuelve para contar los disparos a Bob en la misma escena de la acción (no es el primer documental para el que hace eso mismo). Aparece Diane Jobson, como abogada de Marley y también, brevísima y creo que única aparición, Nancy Burke, la amiga de Cindy que viviía allí con ella y de la que nunca más nada he sabido. Nada nuevo en las versiones de lo ocurrido.

Porque todo ello en realidad a donde lleva como colofón es al concierto. Con Judy y Donald decidiendo tocar (me hubiera gustado ver a quienes no quisieron hacerlo explicándose) y el propio americano hablando del ambiente. Las imágenes de la multitud y de Bob enseñando la herida (contada por la propia Diane Jobson) son conocidas. Pero las imágenes del show, “Smile Jamaica”, obviamente, traen una sorprendente novedad para mí: ¡son en color!

Cierra una respuesta de Bob sobre si culpabiliza al PNP o al JLP: fue el diablo. Interesante, encaja en la tésis del film que empieza a mosquearme y de la que daré cuenta en mi crítica final.

Tanatik.

8 junio, 2012

MARLEY – La película.13

Unas palabras de la entrevista a Ziggy, muy simpático, y unas imágenes de los niños (Stephen, Ziggy y Cedella) que os pongo abajo, cambian el rumbo del documental en un breve inciso. El de Ziggy, y sobre todo Cedella, hablando de su padre. Ya os conté que Stephen no aparece en todo el documental, sin embargo en los extras del DVD vendrán veinte minutos de entrevista con él.

Las palabras de Cedella contando lo que decían de su padre y lo que significaba para ellos vienen acompañadas por el testimonio de Garrick, hablando de lo difícil de las experiencias de Bob Marley.

Y aquí, al volver de nuevo la historia a la música, se produce uno de los, para mí, detalles significativos de la historia que se cuenta y que más han llamado la atención a gente que incluye desde directamente interesados, como Tyrone Downie, a grandes conocedores como Roger Steffens.

Las imágenes nos llevan al playback de “Roots rock reggae” en la televisión holandesa en el 76 y, desaparecidos ya Bunny y Tosh de la banda, la “sustitución” de estos por las I Threes. Los demás, con los Barret como núcleo duro, parecen no existir. Rita, Garrick y, sobre todo Judy Mowatt nos llevan al tour de “Natty dread” (confirmando la calidad de las tomas existentes del show en el Manhattan Center). Eso sí, de este show sólo imágenes, el sonido es “Rebel music”.

De allí al Lyceum, con muchas y buenas fotos de la actuación que originó el mítico “Live” y el propio Chris Blackwell confirmando la llegada de Bob Marley a un público masivo. La imagen de Rita parece decir que ellas fueron el cambio fundamental para el éxito. No me ha gustado nada esta parte.

Parte en la que, además, he visto uno de los poquísimos errores de montaje en el documental, ya que en medio de las fotos del Lyceum, se ha colado una tomada en el Rainbow dos años más tarde que aparece invertida, con las I Threes a la derecha de Bob.

Tanatik.

4 junio, 2012

Cortando textos

En la foto, en realidad pantallazo de vídeo, vemos a Bob en Australia, con una imagen de “Babylon by bus” y su poster del que ya hablamos en su tiempo al fondo. Y del disco queria hablar.

Sabía desde hace tiempo que fue Chris Blackwell quien pidió a Bob que no cantara lo de “nosotros africanos…” cuando se grababa para el “Babylon by bus” por motivos comerciales. Imagino que los mismos por los que “Survival” no fue “Black survival”. Ello me llevó a un error típico de coleccionista.

El segundo de los shows de Boston del 78 circuló (de hecho circula e incluso aquí en el buscador) como si se hubiera grabado en Sttafordshire, donde comenzó la parte europea del tour que luego fue a París e Ibiza. Y como alli Bob no cantaba esa estrofa, supùse que el concierto británico estaba también grabado como los franceses. Luego supe varias cosas.

La primera que no era allí, sino en Boston mes y medio antes. Y la segunda que los dos shows de Boston estan filmados, como quedará claro en la película. Además, en esa grabación no es que Bob no cante, sino que el audio está cortado en “War” y en “No more troubles”.

Pero los shows de París sí se grabaron. Y una de esas versiones llegó al disco. Sin la estrofa, claro.

Escuchándolas, hubiera preferido esta. Creo que es mejor versión. Incluye también a Rhodesia en el texto, lo que enlazaría muy bien al siguiente disco de Bob Marley. Y, sobre todo, por la frescura a la hora de evitar entrar en la última estrofa. Como después de visto todos somos listos, es curioso ahora escuchar a un Bob que parece estar ganando tiempo mientras piensa qué cantar hasta que, por fin, tira por la calle de en medio y acaba con la canción.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: War (Paris. Balthard Pavillion. 19780627)

Tanatik.

14 marzo, 2012

Otro Bob

Este señor de la imagen es Bob Andy. No os voy a contar nada de su vida, más que nada, porque ha tenido la magnífica idea de poner la biografía de su propia web en varios idiomas, castellano entre ellos. Podéis leerla AQUÍ.

El caso es que Andy, la pasada semana en un simposio en el Instituto de Jamaica, en Kingston, comentó que Chris Blackwell le había ofrecido antes que a Bob Marley el acuerdo que este aceptó. Y, que sin embargo, por desconocimiento o por pura incomprensión de lo que era, lo rechazó.

No tengo otras referencias de esta historia, os la cuento tal como me vino, o sea por un enlace al Jamaica Observer cortesía del amigo Carlos Monty. AQUÍ lo podéis leer.

No sé que habrá de cierto, pero el caso en que Andy se quedó sin esa posibilidad. Ah, y sin Marcia Griffiths.

Tanatik.

24 febrero, 2012

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