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Lee, Nando y Bob. Historia de tres productores

Algo sí os puedo contar de a actividad actual de Lee Jaffe: va a coproducir en próximas fechas una película junto a Fernando García Guereta.

A muchos os sonará el nombre de Fernando. Y si no, os lo refresco. Fernando es un español, productor de cine, que reside en Kingston desde hace bastante tiempo, a donde llegó atraído por su amor a la música reggae. Os recomiendo poner su nombre en google, y encontrar cosas de su trabajo (su “Songs of Redemption, del 2013, por ejemplo) y de sus muchos artículos, que van desde publicaciones en periódicos como El País hablando de Bolt o de Tivoli Gardens en época de persecución a Dudus hasta sus magníficas CRÓNICAS FROM KINGSTON que fueron publicadas en reggae.es (proyecto al que, dicho sea de paso, pertenece este blog).

También ha tenido alguna curiosa aparición televisiva como esta

El caso es que Nando, que anda de trabajo con Irie Souljah me contó lo de sus charlas con Lee Jaffe y me dijo que si había algo que yo quisiera preguntarle. Yo le dije que más que una pregunta, sí quería saber cosas sobre la relación de Bob Marley y Peter Tosh, de la que Jaffe me parecía un testigo de excepción. La foto que os dejo no deja duda de que Nando estuvo con las personas adecuadas. Con Irie Souljah, Jaffe y Chris Blackwell.

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Jaffe, ya lo sabéis, fue el productor del “Legalize it” de Peter Tosh (disco sobre el que, me cuenta Nando, va a producir un documental Kevin McDonald). Siempre se ha contado que Bob no quiso apoyar económicamente esa producción y que fue el detonante final para la ruptura de relaciones.

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El caso es que Jaffe afirma lo contrario. Le contó a Nando que Bob no sólo sí puso ese dinero, sino que fue a él mismo a quien se lo dio. Que la relación entre Tosh y Bob no era mala, pero que Tosh no quería acercarse a Hope Road por miedo a los duppies.

Eso último lo compro, ya que es cierto que Tosh, un tipo muy supèrsticioso, nunca se acercó por allí tras el fallecimiento de su novia en un accidente de coche que tuvieron ambos al salir de allí. Del resto mis serias dudas.

Tanatik.

23 junio, 2015

Recuerdos de Zimbabwe

Voy guardando cosas y a veces seme olvida utilizarlas cuando llegan las fechas más adecuadas, suponiendo que los aniversarios lo sean. Así hice con este artículo sobre la llegada de Bob marley a Zimbabwe para la ceremonia de la independencia en abril del 80 y que os enlazo hoy. Porque publicado en el país africano sí deja un par de detalles que desconocía y quisiera mencionar.

Es ESTE ARTÍCULO DEL NEW ZIMBABWE

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El primero un dato concreto: la identidad de las personas que acudieron meses antes a Tuff Gong para hablar de la posibilidad de acudir. Se trató de dos hombres de negocios. Uno, el propietario de un night club llamado Jeb Kadengu y el otro un tal Gordon Muchanyuka.

Y el otro un detalle que desconocía y quisiera poder comprobar. Dicen que Chris Blackwell estaba absolutamente en contra de ese viaje.

No lo sé, pero sí es cierto que no parece haber ni rastro de él en ese viaje, cosa que me llamó siempre la atención. gente de island y el propio Blackwell muchas veces han estado alrededor de muchos de los viajes de Bob. En esta ocasión, sí pareció un asunto exclusivamente jamaicano, aunque todo el equipo (toda una labor logística) hubo de trasladarse desde Londres.

Tanatik.

15 junio, 2015

Dramatis personae

No os he hablado de los demás personajes, los que no eran de la banda, que aparecen en el musical “Marley”, y voy a aprovechar esta entrada para hacerlo. No sobre los acotes y actrices que los interpretarán sino sobre qué personajes salen en el guión. Porque, además de olvidos, hay algunos que indican por dónde van a ir los tiros (en algún caso me temo que literalmente).

Están los habituales alrededor de la banda y de Bob, como el productor Chris Blackwell, la abogada Diane Jobson, el manager Don Taylor o el director artístico Neville Garrick. Cindy Breakspeare también aparece.

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Quizás para compensar la presencia de un indeterminado “elder rasta”, aparecen dos personajes curiosos: el cantante Stevie Wonder y Don Letts (al parecer sigue la especie de que Bob estuvo más con punkies que con jamaicanos tan al gusto de la prensa musical británica).

La tensión política se ve también muy presente, como imagino por tanto protagonista del encuentro para ello en Londres. El inefable Tony Welch del PNP (también sale el propio Manley) y Claudie Massop y Tek Life del JLP.

Y quizás el personaje que más me ha llamado la atención. Un tal Malakai al que se presenta como amigo íntimo de Bob Marley. ¿Alguien sabe algo de él?

Tanatik.

3 mayo, 2015

El huevo hará de castaña

Quizás, y para entender el título de la entrada, deberíais antes pasaros POR AQUÍ, y recordar esta historia. Así os daréis cuenta a lo que me refiero cuando os diga que será Mitchell Brunings quien interprete el papel de Bob Marley en el musical de Broadway “Marley”, que tiene previsto ya para este 6 demayo su estreno en Nueva York, producido, entre otros, por Chris Blackwell.

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Todo ello a cargo del director Kwame Kwei-Armah, del Center Stage.

Según la nota de prensa,Marley “explora un período inflexivo en la vida de Bob Marley. En 1976 Bob se descubre como víctima de un intento de asesinato y, agitado por este acto de viokencia en el país que ama se traslada a Londres donde se autoimpone dos años de exilio…”

Aunque, por la lista de personajes que salen, pienso que el período es más amplio, ya que aparecen Stivie Wonder (octubre del 75 en Jamaica) o partícipes del movimiento de paz.

Se utilizarán, tras acuerdo de todas las partes implicadas, canciones reales de Bob Marley publicadas or entonces en los discos “Rastaman vibration”, “Exodus” y “Kaya”.

Me puede la curiosidad, lo reconozco.

Tanatik.

29 abril, 2015

Fin de fiesta

Ahora sí que damos por finalizados los recuerdos del 35 aniversario del tour “Survival”, más que nada porque hoy mismo se cumplen esos años del fin de fiesta, del último concierto de esa gira. Que no se celebró ni en Canadá ni en los USA, sino en Nassau, la capital de las Bahamas, donde Chris Blackwell tenía también casa e intereses. Y a donde Bob tuvo que ir tres años antes tras el atentado que casi acaba con su vida.

Os dejo una foto cortesía habitual del bueno de Manu Morales, que me la pasó hace un tiempo.

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Yo no tenía la foto, al menos en esas condiciones, pero sí la conocía. Y sabía que estaba tomada en Nassau en aquel entonces, porque fue portada del periódico The Tribune de las Bahamas. Se encontraba entre las imágenes de portadas y artículos del libro “Bob Marley. Reggae King of the World” de Malika Lee Withney y Dermott Hussey. La pillo de allí.

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El concierto venía en clave benéfica utilizando que 1979 había sido declarado por la ONU como Año Internacional de la Infancia, y Bob se apuntó como era habitual a ello. Quizás por eso repitió esa historia de sacar los niños a escena, que ya os dije que nunca me ha gustado. Claro que a Bob yo le perdono todo.

Así que ahí tenéis a las criaturas hablando por el micro antes de empezar el “No woman no cry” que dejo. Una curiosidad, en algunos conciertos de la gira este clásico de los clásicos no figuró en la lista de los conciertos interpretados. Rarísimo, no sé por qué.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: No woman no cry (Nassau. Queen Elizabeth Sports Center. 19791215)

Tanatik.

ADVERTENCIA. Ya sabéis desde ayer que esta entrada estaba programada. Me reitero en mis deseos de que tengáis unas buenas fechas y un próspero 2015.

15 diciembre, 2014

Howard Bloom

Tras la reunión que os comentaba ayer, y ya en las oficinas de Island, Chris blackwell contrató a la Howard Bloom Organisation para ocuparse de la promoción del álbum y la gira. Curioso personaje este Howard Bloom.

Curioso, sí, porque su prolífica carrera de publicista para las estrellas de rock durante los 70 y 80, quedan ahora como anécdota de la vida del “pensador social” Howard Bloom, dedicado a la escritura y el pensamiento tras serle diagnosticado en 1988 el “síndrome de fatiga crónica”. Aquí tenéis su WEB.

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Pero por entonces su cartera de artistas era impresionante, y con un abanico tan amplio como Prince, Styx, Simon & Garfunkel, Billy Joel (no sé si os he dicho alguna vez que me gusta muchísimo) o artistas de la onda negra como Earth, Wind and Fire o Lionel Ritchie y los Commodores. Os sonarán estos últimos. Bloom no era partidario de dejar a Bob la responsabilidad de llenar grandes auditorios como el Garden, y pensaba que era mejor programar noches seguidas en locales más pequeños para provocar los llenos y las colas que atrajeran la publicidad. Posiblemente estuvo detrás, imagino por ello, del cartel compartido en el MSG.

Bloom se volcó en el trabajo, aunque al final acabó como acabó. Su último trabajo en ella consistió en impulsar la campaña de medios que dijera que Bob estaba descansando en Etiopía y que no tenía problemas de salud tras la suspensión.

Hay una anécdota en la relación de Bloom y Bob Marley. Cuando el pubicista fue a Miami a conocer a Marley, le dijo que le pidiera cualquier cosa que necesitara, que él se la podría conseguir. La respuesta de Bob fue muy diferente de la que solían darle las estrellas: “Necesito que me consigas fotos de la visita de Haile Selassie a los estados Unidos en 1931“.

Tanatik.

19 febrero, 2014

La Reina de Inglaterra

Ya os comenté que muchos de los temas que he ido tratando habían dejado flecos a los que volvería. Hoy uno de ellos, cosecuencia de lo que dije de la producción del “Babylon by bus”. Chris Blackwell siempre ha aparecido como productor en los discos de Bob, e imagino que algo tendría que ver, pero no nos vamos a engañar, el trabajo en Jamaica era bastante intenso cuando él no estaba. Al Anderson es particularmente agresivo con Blackwell, y su visión es muy diferente, aunque no debemos olvidar tampoco el más que justificado desdén que, vistos los acontecimientos, puedan tener los Wailers por el boss de Island. Cuenta Al:

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“Family Man, Tyrone, Karl Pittesrson y Alex Sadkin fueron las personas clave y los ingenieros que hicieron la buena producción instrumental de la música de Bob, especialmente Karl y Alex, que tenían un conocimiento preciso de cómo debían grabarnos. Conocían nuestras intenciones y fueron amigos. Vivíamos en el estudio, y de repente Chris Blackwell aparecía y se presentaba diciendo a la gente lo que tenía que hacer, se apuntaba los créditos y volvía a Londres”.

Y lo deja bien claro:

“Por un sólo minuto su nombre aparecía en los discos, y podía ser pagado como si fuera de la banda. Blackwell buscaba ser de los wailers, e indirectamente, ser pagado como productor y obtener las ediciones de Bob como un miembro más. Pienso que no se lo merecía”.

E incluso con un deje de claro cinismo:

“Trabajábamos día y noche durante meses y, cuando estaba acabado, llamábamos a Blackwell. Entonces, volaba desde Inglaterra y, de repente, parecía que la Reina llegaba a Jamaica. Lo hacía con una gran fanfarria y producía un gran impacto psicológico, quizás porque Blackwell es licenciado en psicología. Pero él no tenía nada que ver con la música, él siempre había estado relacionado con las finanzas. Pero él podía decir a cualquiera que hiciera algún overdub y considerarse productor.”

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Insisto en que todas estas cosas hay que leerlas con la debida prudencia, pero siempre he pensado que hay algo de cierto en esto.

Os dejo a Bob y Tyrone en estudio.

Tanatik.

24 noviembre, 2013

Haciendo números

Volviendo a las quejas de Tosh por su escasa participación ( y de Bunny) en los discos de Island, se me ha ocurrido hacer números. Debo reconocer que no son muy exactos. No es un trabajo detallado, es un simple vistazo a los listados de canciones procurando no contar dos veces el mismo tema en dos tomas y sin fijarme mucho en que a veces una canción no fue publicada en su tiempo, sino “descubierta” después. De todas formas, el resultado es clarísimo.

La influencia y participación de Tosh y Bunny en el grupo no disminuyó en absoluto en el perído que trabajaron con Island y precedió a su marcha de la banda.

No puedo evitar ser un poco cínico y poner como imagen el primer sencillo de los Wailers como producción propia, tras dejar Studio One (no para grabar en este caso) y estrenando sello propio, en 1966, invitándoos a mirar en la franja amarilla, parte de la izquierda, para que veais un expresivo “Bob Marley and The Wailing Wailers” más que significativo.

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Ese sencillo es de finales del 66, cuando Bob volvió de Delaware. Ese año Tosh y Bunny grabaron como Wailers sin Marley, pero para nuestra cuenta habría que utilizar los prolíficos 64 y 65 en que los Wailers grabaron abundantemente para Dodd.

Prescindo de lo que no corresponde a ellos tres como cantantes solistas. Se grabaron dúos entre ellos, con Rita y Marcia e incluso la única aparición de Tosh es en uno con Bunny no publicado. Como curiosidad, Junior Braithwaite grabó cuatro canciones: el doble que Bunny, dos, y una menos que Tosh, cinco. Es Bob Marley quien graba cincuenta, en una relación de diez a uno con Tosh.

De productores posteriores que trabajaron en serio con el grupo, destacaría a Lee Perry, con el que publicaron dos LP´s. ¿Nadie se ha dado cuenta que aquellos “Soul rebel” y “Soul revolution” iban acreditados a Bob Marley and The Wailers?.

En el primero de los discos había nueve canciones de Bob, dos de Peter y una de Bunny. Y entre lo que quedó fuera cuatro de Bob y dos de Bunny. Para el segundo, sólo tres de Bob quedaron fuera, y en el disco se incluyeron ocho de Marley, dos de Bunny y un instrumental de Tosh. Olvido el “Keep on moving” en que cantan los tres. Me sale con Perry un balance de veinticuatro canciones de Bob frente a cinco de Tosh y tres de Bunny.

Tosh puede lavarse un poco la cara en el disco que hicieron para Kong, que además de acreditarse a The Wailers incluyó cuatro temas suyos frente a seis de Bob. Ninguno de Bunny.

Demoledor es el dato con productores esporádicos. El único tema que se produjo con Planno (“Selassie is the chapel”), con Bunny Lee (“Mr. Chatterbox”) o en Randy´s (“Sugar sugar”) siempre lo cantó Bob. También Bob cantaba los cuatro que grabaron para Ted Punder.

No sabía si incluir aquí lo de JAD. Casi nada fue publicado entonces y, no nos engañemos, sólo les interesaba Bob Marley y como compositor, no como cantante. De todas maneras, un rápido repaso me da cifras del tipo de Marley con veintisiete canciones frente a las tres de Tosh o la única de Bunny.

Pero si algo debería ser significativo se trata de los ratios en las propias producciones del grupo, y cierto es que ahí Tosh maquilla sus datos, ya que graba diez canciones. Bunny sólo dos, pero Marley se va a veintiocho. Y la lectura de esto puede ser muy cruel para Tosh, ya que demuestra que su influencia en el grupo siempre decrece cuando en las decisiones interviene alguien externo. No se debería olvidar.

En resumen. Chris Blackwell publicó dos LP´s a nombre de The Wailers, incluyendo (no olvidéis la cara B “Reincarnated souls”) veinte canciones. Entre ellas, una compartida entre Tosh y Bob. De las otras, tres para Tosh y Bunny y trece para Bob.

Y como ya estoy viendo a alguien recordando que en “Burnin” quedaron fuera “No sympathy” de Tosh y “Opressed Song” de Bunny, añadiré que también (aunque no venga en el deLUXE, quedó fuera el “Iron lion Zion” de Bob.

Sinceramente… ¿alguien puede decir que Blackwell redujo la participación de Bunny y Tosh del grupo?

Tanatik.

POSTDATA.

Minutos antes de que esta entrada aparezca en el blog, me entero de que ha fallecido Alvera Coke, la madre de Peter Tosh.

29 octubre, 2013

Volando solas

Hay otros aspectos en las fechas que estamos tratando que siempre me han parecido poco aclarados, y sobre los que realmente tengo más preguntas que respuestas. Hay un hecho cierto y fácilmente demostrable: los Wailers y las I Threes que acompañaban a Bob en escena mostraban una solidez con su presencia que, por ende, ha sido trasladada a la vida cotidiana. Pero hay ciertas cosas.

Vemos a las I Threes en escena el 22 de abril del 78, como también las vimos en el Rainbow Theater a primeros de junio en el 77. No hubo shows de Bob Marley entre esas fechas, pero, por lo que vemos ahora, tampoco grabaciones de las I Threes.

Rita se había negado a grabar en las sesiones de “Exodus”, que a la postre fueron también las del “Kaya” que se lucía en sus camisetas del día del Peace Concert. Judy le había secundado y Marcia se lanzó a un tremendo trabajo grabando todas las pistas de coros individualmente. Brillante desempeño que, injustamente para ella, fue ocultado en los créditos, que dejaban a las I THrees como si no hubiera pasado nada.

Que los Meditatios grabaran “Punky reggae party” no creo que tenga nada que ver. Fue cosa de Perry en un trabajo que, posiblemente por la visión comercial en plena eclosión punk en el mundo del rock, Chris Blackwell tuvo a bien publicar en Island. Blackwell no quiso saber nada de “Blackman redemption” o “Rastaman live up”, que en su opinión, estaban fuera del concepto de reggae internacional que se desarrollaba en el comercialmente vigente “Kaya”.

Lo que me sorprende es que Bob prescindiera de las chicas para la grabación. Desde que habían aparecido en el 74, nunca había grabado con otra gente en los coros. Puede ser casualidad, o simplemente que las circunstancias lo impidieran, pero lo dudo. Bob podía haber esperado para que las chicas grabaran las voces varios días después de lo demás si lo hubiera considerado oportuno. Así que me temo que algo tuvo que ver el conocido orgullo del jamaicano.

Una especie de recordatorio, dejando claro que él podía seguir perfectamente sin ellas. Aunque también creo que a Blackwell no le gustaba la idea.

Por cierto, por aquellas fechas, las I Threes empezaban a volar solas. Tal y como ves en este cartel, cinco días después del Peace Concert las chicas se presentaban en Toronto.

Tanatik.

16 mayo, 2013

MARLEY – La película. 30

Con la frase de Bob Marley que os dejaba al final de la entrada de ayer, la película queda prácticamente finiquitada. Tan sólo el epílogo, del que ya os dije que no sólo no me gusta demasiado, sino que queda a años luz de la tremenda introducción.

Y si no me gusta, es por lo que suena a “dejà vue”. La idea de un montón de gente, en diferentes países, cantando canciones de Bob mostrando su posterior universalidad se lleva utilizando desde hace años, y en youtube hay un buen montón de ejemplos. Desde los dirigidos por hijos hasta los realizados por fans. Pero tampoco sobra.

Y también están los créditos, de los que tan sólo mencionaré algún detalle. Uno, el de la autoría de “No sympathy”, que se supone que es de Tosh y aquí se le acredita a Bob, como ya os conté. Y otro, como curiosidad, que aparezcan los nombres (colaboraron con imágenes y búsqueda de ellas) de Ivan Serra y Marco Virgona, grandes expertos, coleccionistas y, sobre todo, autores del gran Bob Marley Magazine. Eso sí, echo muchísimo de menos a otro gran coleccionista y amigo, pero eso lo contaré pasado mañana.

Y para saber con quién nos jugamos los cuartos, dos apuntes: Ziggy Marley y Chris Blackwell son los productores ejecutivos. Y, no os lo perdáis, vistas sus relaciones con Blackwell y la familia, Bunny es productor asociado.

Tanatik.

22 junio, 2012

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