Archivos – abril, 2008

Discutiendo a tope

gabob_press_01.jpg Irrumpo en los comentarios que se han abierto a partir de la entrada “Empezando a tope” del otro día. Una vieja discusión, e interesante. Me apetece decir varias cosas.

Sobre los guitarristas americanos que tocaron con Bob a partir del 75 ya hemos hablado mucho. Y reconozco que a veces (o demasiadas veces) me chirrían bastante. Pero no en este caso. La guitarra de Al en “Trenchtown rock”, puesta en su plano adecuado en la mezcla, me gusta.

Cuando Al llegó al estudio a tocar sobre las grabaciones de “Natty dread”, no tenía muy claro que hacer. Me gustaría escuchar, si es que se conservan, los punteos afros que tocó, influenciado como estaba por su época de bajista con el nigeriano Remi Kabaka. Fue Bob el que le dijo que no tocara así. “Toca blues, tío”, le dijo. Y eso es lo que Al hizo. Y fue con Aston Barret, jefe musical de los Wailers (bonjour, Rita), con quien trabajó el sonido y los riffs.

Chinna es diferente. Cuando él tocó con la banda, en el 76, estaban clarísimos los papeles de rítmica y solista. También podemos escuchar a Chinna a lo largo de los años tocando con distorsión en otras bandas.

Con respecto a Bob, es cierto que no aplicaba la contundencia a la guitarra mientras cantaba. Y se nota en esa grabación. Era él quien quiso descargarse de ese trabajo con el paso de las giras. Solía entrar con la guitarra y el dejarla era casi parte del “in crecendo” que aplicaba a sus shows. Incluso su forma de dejar la guitarra era parte del espectáculo. Siempre había un roadie (me gustaría saber quién) atento para recogérsela cuando la soltaba y la sostenía en la mano derecha, agazapado tras las teclas de Tyrone esperando el momento. Por ahí está puesta la foto de Family Man afinando la guitarra de Bob en el backstage de Birmingham (la británica, no la de Alabama en la que nació Al) en el 75.

También Tyrone, además de lo “estrictamente reggae” tocaba por entonces frases y sólos utilizando la escala de blues (recordad el de “Stir it up” en el Lyceum, el publicado en “Babylon by bus”).

Y un apunte sobre la versión original de los Wailers de la canción grabada aún no sé si en los Dynamic o en Randy´s allá por el 71. Es cierto, como dice Inyaki, que junto a Peter y Bunny, en los coros, estuvieron Winston “Pipe” Mathiews y Lloyd “Bread” Mc Donald de los Wailing Souls. La lista de instrumentistas no tiene desperdicio: Carlton Barret a la batería. ¡Bunny Wailer al bajo!. ¡Aston Barret a la guitarra!. Peter Tosh al piano y melódica. Glen Adams al órgano. El mítico Uzziah “Sticky” Thompson a la percusión. Hay dudas de la otra guitarra, si la tocó Ranford Williams o fue Alva “Reggie” Lewis.

Incluyo en la entrada un artículo sobre la visita de Bob a Gabón. Os preguntaréis que tiene que ver. Y encontraréis la respuesta en el pie de foto. Hay elogios a Bob a los que ni yo me atrevería, como este “Bob Marley. Un virtuoso de la guitarra”. El periódico es gabonés, pero el periodista siempre he sospechado que era español.

tanatik@hotmail.com

30 abril, 2008

Músicos que tocaron con Bob. 4

marley-1.jpg Bob llega de Delaware a finales de 1966 y antes de finalizar el año ya grababa dos canciones, “Bend down low” y “Freedom Time”, que serían publicadas con el flamante sello Wail N Soul M. Los Wailers se constituyeron como cuarteto vocal: Bob Marley, Peter Tosh, Bunny Livingstone y Rita Marley.

Esos temas fueron grabados en el Studio One, y la banda acreditada siguen, como antes, siendo los Soul Brothers. El listado más posible es: Hector Williams batería. Errol Walters al bajo. Lloyd Brevet al doble bajo (¿??). Ernest Rangling a la guitarra. Jackie Mittoo en las teclas. Johnny Moore a la trompeta. Y Roland Alphonso al saxo tenor.

Como curiosidad, os diré que la frasecita de guitarra con la que empieza “Bend down low”, que se mantuvo con el tiempo, fue grabada por Bob con su guitarra eléctrica comprada en los USA, la primera que tuvo.

Durante 1967 los Wailers continuaron intentándolo con su sello. Pero tras dejar a Coxonne las grabaciones pasaron a los West Indies Studios, propiedad del capo de Tivoli Gardens, el viejo Back O´Wall, y posterior capo de tutti capi, Edward Seaga.

La banda habitual de aquellas sesiones fue Jackie Jackson al bajo; Hugh Malcolm a la batería; Lynn Taitt y Randford Williams de guitarristas; Winston Wright de teclista; Johnny Moore de trompeta y Vin Gordon y Daniel Seemo Simpson al trombón.
Hago mención especial para el percusionista. Un viejo amigo del grupo y mentor de Bob Marley: Alvin “Seeco” Patterson.

Hay un par de temas acústicos grabados ese año. El instrumental “Lyrical satirical” y el “This train”. Allí Peter y Bob tocaron las guitarras y Seeco se vió apoyado por Dream Walker en el funde y Bunny con la pandereta. Tosh también grabó la guitarra de “Thank you Lord”.

En la foto tenéis a Peter, Rita y Bob en bucólica y feliz estampa.

tanatik@hotmail.com

29 abril, 2008

Empezando a tope

Me tomo un pequeño respiro mientras sigo documentándome en el tema de los músicos que colaboraron con Bob Marley, y aprovecho para poneros música. Algo de lo que tenía muchas ganas.

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La llegada de Bob a California en julio del 75 se basó en una serie de apariciones tanto en la Boarding House de San Francisco como en el Roxy de Los Angeles, los antecedentes de los shows del Lyceum. De los primeros, y grabada en el show del 7 de julio, circula una grabación de bastante calidad, tomada desde la mesa y a la que tengo cierto apego personal.

Entre otras cosas, porque el sonido ya está muy definido, y prácticamente es el del Mítico “Live” que se grabaría diez días después. Sirve, por lo tanto, para hacer comparaciones y, sobre todo, observar algunos aspectos puramente comerciales. Uno de ellos la evidente aceleración del tempo de las canciones en el show londinense. Sobre eso siempre he pensado que era un artificio comercial deliberadamente tomado por los Wailers, posiblemente por “consejo” de Island. Además, siempre he sospechado que ha sido un poco ayudado con una pequeña aceleración del master.

Y por oro lado la mezcla. El disco tiene las guitarras en un plano mucho más alto, más propio del circuito rock a cuyo público iba dirigido. El volumen de la guitarra de Al Anderson es muy diferente en la grabación de hoy y en la del Lyceum. Sólo eso, y hay más cosas, influencia claramente el sonido general.

Me gusta mucho este “Trenchtown rock”. Hay una frescura especial en el jamaicano. Incluso me gusta mucho su intento de tomar el estribillo dejando a los músicos colgados en los acordes del puente. Se le ve motivado. Parece uno de esos boxeadores que hacen un par de rounds en el vestuario para salir ya bien calientes.

En San Francisco, como en Los Angeles y por toda california en los años siguientes, estuvo un fotógrafo habitual de los conciertos de Bob, Michael Ochs. A él corresponden estos planos en blanco y negro de Marley en escena en la Boarding House.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: Trenchtown rock (San Francisco. Boarding House. 19750707)

tanatik@hotmail.com

28 abril, 2008

Músicos que tocaron con Bob. 3

Voy a permanecer esta entrada en el Studio One dando algunos detalles sobre lo de ayer. Los dos primeros sobre el preciso comentario de Inyaki.

Es cierto que es Percival Dillon, no Leonard, el instrumentista. Leonard, futuro cantante de The Ethiopians, grabó por marzo o abril de 1965 tres canciones en el Studio One con los Wailers como coristas. Lo hizo con el nombre de Jack Sparrow. “Ice water” fue publicada. No se está muy seguro de las otras dos, “Bull whip” y “Woman, wine and money”.

El pianista Richard Ace sí estuvo en alguna sesión. Como la de “It hurts to be alone”, junto al bajista Lloyd Spence, el batería tampoco mencionado Carl McLoud y el guitarrista Ernest Rangling, autor de los dos sólos diferentes de las dos versiones (obviamente diferentes) del tema que han sido publicadas.

Creo también que debería incluir aquí a los cantantes que acompañaban a Bob en el grupo. No sólo a Peter y Bunny.

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Junior Braithwaite cantó incluso como solista en temas como el anterior y permaneció en la banda hasta septiembre del 64, cuando grabó “I need you” en la misma sesión en la que Bob grabó el dúo “Oh my darling” con la futura I Three Marcia Griffiths.

Beverley Kelso, la única mujer del grupo original, aguantó dos sesiones más, a pesar del “Donna” que, según Bunny, Bob le compuso para que no se fuera. Se despidió grabando “I made a mistake” el 13 de enero del 65.

Muchos incluyen en esta lista a Cherry Green. Pero la verdad es que sólo grabó una sesión, la primera sin Junior y penúltima sin Beverley, en octubre del 64. La de “Lonesome feelings” y “There she goes”. Por cierto, en esta sesión se cocía el cambio de nombre entre Skatalites y Soul Brothers, El single incluyendo los dos temas publicado por el sello Wincox a finales del 64, se acreditaba a The Wailers and The Mighty Vikings. Cherry entró como sustituta de Braithwaite pero no gustó a Bob y no se quedó en el grupo.

En julio del 64 los Wailers grabaron las sesiones siguientes a la primera del “Simmer down”. Fueron dos. En la primera se grabaron “Mr. Talkative”, “Climb the ladder” y “Your love”. Tosh, no sé por qué, no grabó esta última y su lugar lo ocupó el mentor del grupo, Joe Higgs. Y una sexta voz se añadió en la siguiente sesión en aquellos días, en la que se grabó “Tell them Lord”. La de una desconocida para mí Blossom Johnson.

Hay una reaparición en octubre del 65 sobre la que tengo mis dudas. En la sesión en la que Bob, Peter y Bunny grabaron “White Christmas” también hicieron “Let The Lord be seen in you”, tema en el que se acreditaba también a “The Spiritual Sisters”. En varios lugares he visto a Cherry y Beverley como miembros de ese dúo femenino. Pienso que no es cierto y os diré por qué.

A finales del 65 ya se habían formalizado las relaciones entre Bob y Rita. Incluso Bob había dejado su cuarto del estudio para irse a casa de Rita. Rita grababa en Studio One con The Soulettes, donde cantaba con Marlene Gifford y su primo Constantine “Dream” o “Vision” Walker. Rita y Marlene están acreditadas como las Spiritual Sisters del tema “Just in time”, grabado en noviembre de 1965.

Un mes antes se había publicado uno de los sencillos más raros y difíciles de encontrar del grupo. El de “Wages of love”, tema escrito por Bob pero cantado a dúo por Bunny y Rita. No hace mucho que se publicó en CD una desconocida versión con la voz de Bob y sin coros, que acredita al guitarrista Hux Brown y a Don Drummond en… ¿la trompeta?. Existe grabación de un ensayo acústico de la canción de Bob acompañado por Marlene y Rita.

El otro componente del trío de Rita, su primo, sería el sustituto de Bob el tiempo que este estuvo en Delaware.

Os dejo con Bob, Peter y Bunny con Beverley Kelso en la foto.

tanatik@hotmail.com

27 abril, 2008

Músicos que tocaron con Bob. 2

skatalites.jpg Cuando Bob Marley, Peter Tosh, Bunny Wailer, Junior Braithwaite y Beverley Kelso llegaron al Studio One para comenzar a grabar para Coxonne Dodd, se encontraron con la flor y nata de los músicos jamaicanos: los Skatalites (podríamos llamarlos los “inventores” del ska). Muchos de ellos, los más veteranos, ya tocaban desde los años 40 y tenían una gran formación jazzistica y de big band.

Los músicos que grabaron con los Wailers fueron más o menos los mismos en el período entre primeros del 64 (¿o finales del 63?) y finales del 66 en los que trabajaron para Dodd. Pero si en un principio se acreditaron como The Skatalites, a mediados del 65 lo hicieron como Soul Brothers y, tras la marcha de Roland Alphonso, como Soul Vendors.

La banda más habitual era: Lloyd Brevette al bajo. Lloyd Knibbs a la batería. Jackie Mitto al piano. Jah Jerry a la guitarra. Roland Alphonso y Tommy McCook al saxo tenor. Lester Sterling al saxo alto. Don Drummond al trombón. Y Johnny moore a la trompeta.

Pero hubo más gente que grabó de vez en cuando. Dumbago a la batería, Leonard Dillon a la trompeta y Cluet Johnson al bajo, entre otros.

También el trombonista Rico Rodríguez, que la década siguiente se afincó en Londres y fue telonero de Bob en algunos conciertos europeos de la gira “Exodus”. Y Ernest Rangling, un guitarrista exquisito. Un formidable y reconocidísimo instrumentista al que Bob quería para los Wailers mientras Blackwell buscaba un guitarrista americano.

En la foto tenéis a varios por aquella época. De izquierda a derecha, Jackie Mitto, Lester Sterling, Tommy McCook, Roland Alphonso, Lloyd Brevett y (borrosos a la derecha) Johnny Moore y Jah Jerry.

tanatik@hotmail.com

26 abril, 2008

Músicos que tocaron con Bob. 1

Repasar la lista de los músicos que fueron grabando junto a Bob a lo largo de los 60 es repasar una lista en la que se incluyen infinidad de nombres ilustres (la de productores y estudios también). Pero como con todo lo que se refiere a esas sesiones, uno tiene que aceptar las dudas, los falsos créditos, las suplencias no recordadas e incluso los agujeros negros como parte del juego.

No voy a entrar aquí en una interminable lista canción por canción, como comprenderéis. Pero sí un rápido repaso separando épocas, estudios y productores. De modo cronológico.

La idea de esta serie se me ocurrió cuando fui a buscar el teclista de las primeras sesiones con Leslie Kong… y no lo encontré. Tampoco a nadie que sepa quién fue. Y teclados, haberlos haylos en esas sesiones de las que ya se ha hablado por aquí. Por ahí encontraréis “Do you still love me”, un tema editado en sencillo que no ha sido aún jamás pasado a CD de manera oficial.

Las grabaciones para el sello Beverley´s y el productor Leslie Kong se hicieron en los Federal Studios y los músicos fueron denominados como Beverley´s All Stars. La costumbre de los músicos de ir de un lugar a otro cambiando de nombre y entrelazándose en formaciones diferentes es inevitable, una costumbre de supervivencia donde el deseo de cobrar hacía olvidar el de ser acreditado.

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Doy los nombres que sé (o creo saber, insisto) de esas sesiones. Lloyd Brevett al bajo. Arkland “Dumbago” Parks a la batería. Jerome “Jah Jerry” Hines a la guitarra. Roland Alphonso al saxo tenor. Don Drummond al trombón.

La armónica de “Do you still love me” fue grabada por Charlie Organaire. Y en “Judge not” podéis escuchar un sonido parecido a una flauta. Es un “penny whistle”, un instrumento raro de escuchar tanto en ska como en cualquiera de los ritmos posteriores, pero habitual en el mento, el primigeno estilo musical de la isla.

Tengo la impresión de que cometo una injusticia no hablando más de esta gente. Viejos músicos de la escuela jazz que fueron los verdaderos “inventores” de las cadencias que hoy celebramos. Os invito encarecidamente a que investiguéis en la red sobre estos nombres. Aquellos estudios, su capacidad musical y su acercamiento a rastafari son fundamentos de lo que vino después.

Realmente era Bob el que tenía que estar orgulloso de haber grabado con ellos, aunque ahora la historia lo haga ver al revés

Os dejo una foto del gran Jah Jerry, que falleció en su casa de Jones Town el pasado verano a los 82 años.

Mañana más.

25 abril, 2008

Tocando para VIP´s

Tengo la mesa llena de papeles y anotaciones mientras preparo las entradas que comienzan mañana. Ya sabéis, un repaso a los músicos que trabajaron con Bob Marley en el período anterior a su contrato con Chris Blackwell.

Una década que coincide con la eclosión del sonido jamaicano. Y con la constante evolución como protagonista.

Así que despacho esta entrada de la forma más fácil para mí. Y la que a muchos más os gusta. Poniendo música.

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No ha sonado por aquí ninguna versión de “So much things to say” en directo. No es ni mucho menos uno de los temas más habituales del repertorio en directo, pero la verdad es que cayó de vez en cuando. Y, además, en varias giras diferentes.

La versión de hoy está grabada en Landover, en los USA. Dentro de un gran concierto, en el que Bob, como era habitual, no se permitió un relajo para afrontar la importantísima cita que tenía al día siguiente: su debut en el Madison Square Garden.

Eso hay que reconocérselo. Bob nunca tuvo públicos de primera y segunda categoría. Todos fueron VIP´s para él.

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: So much things to say (Landover. Capital Center. 19780616)

tanatik@hotmail.com

24 abril, 2008

23 de abril. Día del Libro

Hoy toca una de esas entradas tostón en las que me pongo a escribir y a escribir, pero a veces tengo ganas de contar algo y… para algo tiene que servir tener un blog. Además, después de casi dos años, tengo la impresión de que estoy entre amigos. Y no sólo los que os sabéis de los comentarios, hay otra gente que me escribe correos y que los siento también muy dentro de esta web.

El tema de hoy lo tenía claro, pero me han surgido algunas cosas después de un correo del amigo Lalo de Uruguay. Me pedía que hablara más de reggae en vez de todo sobre Bob. No puede ser. Este es un blog sobre Bob. Y me ocupa demasiado tiempo como para poder hacer otro sobre reggae, que ya me gustaría. Y sobre otras cosas también.

Pero el caso es que hoy quiero hablar de algo que considero importante, y realmente no va sobre Bob, aunque voy a utilizar a Bob para contarlo.

Me explico. Hoy se celebra aquí, no sé si por América, el día del libro. Voy a obviar el interés de las editoriales, pero me voy a quedar con una idea. Hay que leer. Mi vida no sería mi vida sin música, pero tampoco sin libros.

Me explico. Puedo disfrutar hasta el infinito de la música de Bob Marley and The Wailers, pero la lectura me ha permitido profundizar en ella y disfrutarla mucho más. No me refiero a biografías, me refiero a entorno. Una biografía de Leonard Howell ayuda a disfrutar de Bob. Entender a Marcus Garvey ayuda a disfrutar de Bob. Clemment Dodd trabajando en una plantación para conseguir dinero para hacer un estudio ayuda a entender a Bob. Ubicar Trenchtown, las siete calles y las otras siete, el Concrete Jungle o Arnett Gardens por un lado o Tivoli Gardens, el viejo Back O Wall por otro, o Jones Town, Boy´s Town o Rema (creo que Wiltord Gardens), ayuda a disfrutar de Bob. Entender el panafricanismo jamaicano, ayuda a disfrutar de Bob. Entender el Pináculo y la bajada de los rastas a la ciudad, tratar de entender quién se benefició económicamente de la hierba que se cultivaba allí y que tuvieron que ver el JLP y el PNP en ello, ayuda a entender a Bob…

En resumen. Las claves de todo están en los libros. Allí hay que buscarlas. Es imbécil despreciar los conocimientos que están a nuestro alcance en sus páginas.

Hay muchos motivos para leer, pero nadie lo explicó mejor que mi admirado Woody Allen: “Cuando un hombre se mete a la cama, lo que tiene que hacer es follar. Follar y follar sin parar. Y si por casualidad algún día, por algún extraño motivo, eso no es posible, lo que tiene que hacer es leer un poquito. Por eso yo he leído tanto.”

tanatik@hotmail.com

23 abril, 2008

Una fecha solemne

olpc.jpg Tal día como hoy, pero hace treinta años (tempus fugit, que dijo el filósofo) se celebró en el National Stadium de Kingston el One Love and Peace Concert. Con la excusa del aniversario de la visita de Haile Selassie a la isla y la bonísima intención de contrarrestar la violencia política que cercenaba cualquier posibilidad de vida digna en los ghettos.

Allí estuvo, vuelto ex profeso del exilio tras el intento de asesinato sufrido, Bob Marley. No estuvo sólo. También otros muchos que habían compartido con él la dureza de las calles de Kingston, la grabación de excelente música reggae y las posiciones más dignas en la debacle.

Cuando por Trenchtown parecía pasar el muro de la guerra fría, Bob consiguió el simbólico gesto de unir las manos de Manley, el socialista que había ilusionado y decepcionado a las masas y el One Don del bustamantismo, Seaga. Dos caras de una moneda que siempre cae de canto y afilada destrozando las escasas posibilidades de quienes nada tienen.

No sirvió para mucho el gesto, aparte de agigantar la figura del pequeño hombre de Trenchtown, el muchacho que bajó de las colinas septentrionales y puso a la isla en la escena cultural internacional sin dejar de ser lo que fue: un jamaicano, un músico de reggae y un rastafari.

PD. Fotos de la fecha en la galería

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.


audio: Jammin (Kingston. National Stadium. 19780422)

tanatik@hotmail.com

22 abril, 2008

Nuestro Legend

Os voy a propones un juego… y un pequeño esfuerzo.

marley_smoke.jpg

Todos sabéis lo que “Legend”, a pesar de ser póstumo, significó en la carrera de Bob Marley. Me he acordado de él porque en la entrada que le dedicamos, se creó una bonita controversia en los comentarios, de esas que enriquecen la página. Yo era de los que valoraba positivamente el disco, una carrera es mucho más que determinados éxitos, pero tampoco pienso que se deba renegar de ellos. Pero también os dije que cada uno tendríamos el nuestro.

Ese va a ser el juego. Que cada uno ponga su lista de catorce temas entre “Catch a fire” y “Confrontation”. Sólo os pido dos cosas.

Que los pongáis en orden alfabético (para facilitarme el recuento) y que, si veis que el comentario se queda en moderación y no sube (tengo muchos problemas), me lo enviéis por correo.

Y, por favor, no hagáis comentarios que no sean la lista.

Os adelanto que tiene que ver con la próxima audición. Y, sin que sirva de precedente, mi voto también vale. Esta es mi lista.

Burnin and lootin / Concrete jungle (BBB) / Get up stand up (Live) / Give thanks and praises / Jammin / Kaya / Natural mystic / One drop / Rat race (BBB) / So much trouble / Survival / Talkin blues / War / We and them

tanatik@hotmail.com

21 abril, 2008

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