Archivos – 3 febrero, 2007

Giving thanks…

A veces los términos se me escapan. Y no sé si al ritmo al que me voy a referir le debo llamar “rockers”, “militant”, “steppers” o de otra manera. Pero me vais a entender. Me refiero al ritmo reggae que empezó a utilizarse en la segunda mitad de los 70 y que destacaba por marcar cada tiempo con un golpe de bombo. La primera grabación de Bob en que lo usó, y hablo de memoria, fue la versión de la cara B del “Smile Jamaica”. Temas como “Exodus” y “Punky reggae party” también llevan ese ritmo.

Hay otro concepto que quiero manejar hoy. El de ritmo ternario o constituido por tresillos. Le da otra cadencia a la música, es muy habitual del blues y los Wailers lo han manejado siempre a la perfección en temas como “Slave driver”, “Kinky reggae”, “Lively up yourself”, “Crazy baldhead” o “Roots rock reggae”.

ly.jpgSon conceptos compatibles. Y utilizando el bombo para marcar cada tiempo junto a una cadencia ternaria Bob Marley and The Wailers consiguieron un enorme éxito. Es un ritmo facilísimamente asimilable, muy comercial y que deja espacio para expresar otros detalles con los instrumentos. Aporta una cadencia lenta pero que al llenarse de contenido produce una sensación rítmica de velocidad. Fue profusamente utilizado en la parte más comercial de la carrera de Bob, en temas como “Jammin”, “Easy Skanking”, “Is this love” y “Satisfy my soul”. Lo usó después tan sólo en “Real situation”. Y apareció de nuevo en “Confrontation”, ya que es el ritmo de “Buffalo soldier”. Fijaos que de estos seis temas, cuatro fueron singles de éxito de los incluidos en “Legend”.

Hay un séptimo tema en el que Bob utilizó este ritmo. Una debilidad personal de la que quiero hablar hoy. Una de esas canciones que cada día me gusta más.

Porque el enorme talento de Marley y su gente era capaz de utilizar un ritmo que parecía destinado a fabricar éxitos de fácil asimilación para construir un temazo místico-religioso de los que ponen los pelos de punta al más ateo de los oyentes. Hablo, os lo habréis imaginado, de la tan sencilla como monumental “Give thanks and praises”.

Aunque la veréis con varias acotaciones y duraciones por infinidad de recopilatorios de “demos”, si comenzamos a eliminar por calidad de sonido de origen de grabación o por velocidad de reproducción, observaremos que (salvo que haya por ahí algo que se me escape) son tres las demos que circulan. Una es un fragmento breve, de poco más de medio minuto, en la que hay una caja de ritmos. Otra tiene una intro de tres acordes. Y la que vamos a escuchar, que es mi favorita, que tiene una cadencia maravillosa, un ambiente increible e incluye la demostración más palpable de que un órgano Hammond B3, en las manos de alguien como Wya Lindo, puede ser, además de otras muchas cosas, el instrumento de percusión más delicioso del mundo.

No me canso de escucharla. Y aprovecho para repetir algo que ya dije hace meses en esta web citando a un amigo. Que buenos son los buenos cuando lo hacen bien.

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audio: Give thanks and praises (demo 79-80)

3 febrero, 2007


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